25 мая 2022

Законопроект предусматривает дополнительные меры защиты работников мясокомбинатов, направленные против монополистической практики в отрасли

Законопроект предусматривает дополнительные меры защиты работников мясокомбинатов, направленные против монополистической практики в отрасли

Законопроект, представленный в Сенате на этой неделе, улучшит условия труда и защитит работников мясокомбинатов от разоблачителей, одновременно пресекая монополистическую практику в отрасли.

Сенатор Кори Букер, демократ из Нью-Джерси, во вторник представил Закон о защите работников мясокомбинатов Америки. В пресс-релизе он назвал его «важнейшим элементом в преобразовании нашей продовольственной системы в систему, которая основана на устойчивости, честности и справедливости».

Представитель Ро Ханна, демократ из Калифорнии, представит в Палате представителей аналогичный законопроект.

Законопроект Букера включает несколько положений, которые сделают работников мясокомбинатов более безопасными, как во время обычных операций, так и во время пандемий. Например, компании смогут получить разрешение на увеличение скорости линий только после проведения инспекции, которая покажет, что более высокая скорость не повлияет на безопасность работников. Законопроект также устанавливает более строгие эргономические стандарты для работников и усиливает защиту информаторов. Инспекторы должны будут убедиться, что работники имеют быстрый и надлежащий доступ к туалетам без страха наказания.

Компании должны будут создать систему публичной отчетности о количестве сотрудников, заболевших во время пандемии COVID-19 и любых будущих пандемий, а также информацию об их расовой принадлежности и статусе занятости.

Законопроект был разработан при участии ряда рабочих групп, включая Venceremos, арканзасскую организацию, занимающуюся вопросами птицеводства. Магали Ликолли, исполнительный директор этой организации, сказала, что законопроект отражает многие потребности работников и установит базовые стандарты для отрасли, на которые рабочие группы смогут опираться в своей организационной деятельности. «Это даст нам рычаг для того, чтобы добиваться чего-то лучшего», — сказала она.

По словам Ликолли, когда разразилась пандемия COVID-19, рабочие почувствовали себя «брошенными» Администрацией по охране труда и технике безопасности (OSHA) и другими регулирующими органами. Чтобы добиться улучшения защиты, рабочие выходили с производственных линий, проводили забастовки и акции протеста за пределами заводов.

По меньшей мере 269 работников мясокомбинатов умерли во время пандемии COVID-19 и около 59 000 заболели, как показало расследование, проведенное в октябре Специальным подкомитетом Палаты представителей по кризису коронавируса. В отчете компании обвиняются в том, что они «ставят во главу угла прибыль» и сопротивляются мерам по обеспечению безопасности работников. В нем также говорится, что OSHA приняло «политическое решение» не издавать правила, которые бы требовали от компаний принятия конкретных мер по защите работников от COVID-19.

По словам Ликолли, пока компании разворачивают программы вакцинации работников, они также отменяют многие меры безопасности, введенные ранее в период пандемии, несмотря на то, что кризис еще далек от завершения. «Они пытаются преодолеть пандемию, хотя мы знаем, что на подходе еще другие варианты», — сказала она.

По ее словам, нехватка рабочей силы также подвергает работников риску, поскольку их часто просят работать быстрее и выполнять работу, которой они не обучены, что приводит к увеличению числа травм.

Предлагаемое законодательство также внесет радикальные изменения в мясоперерабатывающую промышленность. Для решения проблемы консолидации в течение 10 лет будет запрещено продавать небольшие мясоперерабатывающие предприятия, получающие определенные федеральные гранты, более крупным производителям. Он также укрепит Закон о пакерах и складских помещениях, восстановит обязательную маркировку страны происхождения мяса и распространит это требование на молочные продукты.
Принятие столь масштабного пакета реформ будет непростым делом, учитывая огромное политическое влияние мясоперерабатывающей промышленности, а также политическую поляризацию в Вашингтоне. Но хотя сотрудник сенатора Букера признал, что борьба будет нелегкой, он сказал, что это часть более широкой стратегии движения по преобразованию продовольственной системы в лучшую для работников, окружающей среды и потребителей. Поэтому даже если этот законопроект не будет принят полностью, его отдельные части могут быть приняты или включены в другие законы.

Пандемия и ее разрушительные последствия для работников мясокомбинатов показали, что система остро нуждается в реформе, — сказал Хосе Олива, директор по кампаниям в HEAL Food Alliance, коалиции групп, работающих над изменением продовольственной и сельскохозяйственной систем. Выступая на вебинаре по законопроекту на этой неделе, Олива сказал, что многие проблемы, с которыми сталкиваются работники отрасли — от опасных условий труда и низкой заработной платы до отсутствия медицинского обслуживания — не новы. «Пандемия не изменила условия, а скорее усугубила существующие», — сказал он.