24 мая 2022

Угощения на Хэллоуин

Угощения на Хэллоуин

Поскольку Хэллоуин уже на пороге, нам всем стоит запастись провизией, которая насытит голодную орду страшных вурдалаков, которые могут появиться на наших порогах.

Но что уж говорить о неожиданных визитах родственников. Мы также должны подготовиться к натиску низкорослых мародеров, известных также как «угощение за угощением».

Группа продуктов, которую больше всего жаждут эти странствующие разносчики, известна под названием «конфеты». Горе тому домовладельцу, который раздает на Хэллоуин угощения из любой из «здоровых» групп продуктов питания — к которым относятся фрукты, овощи и тот странный промышленный продукт под названием тофу, — если только он или она не наслаждается видом своих деревьев, празднично задрапированных несколькими милями хэллоуинских ТП.

Когда я был еще мальчишкой (в триасовом периоде), было обычным делом, что в коричневых бумажных продуктовых мешках, которые использовались для хранения хэллоуинской добычи, люди находили самодельные лакомства.

Популярным лакомством были шарики попкорна. Это было не только потому, что шарики попкорна были дешевы и просты в изготовлении, но и потому, что они представляли собой чистый холст, который так и просился на украшение. Это могло быть как простое украшение — посыпать шарики пищевым красителем, чтобы придать им жуткий зеленый или кроваво-красный цвет, так и сложное — с помощью кисточки создать грозный кукурузный фонарь.

Карамельные яблоки были в списке желанных лакомств. Да, технически они относятся к группе фруктов, но это нивелировалось толстым слоем липкой вкуснятины. Съесть карамельное яблоко после Хэллоуина обычно означало съесть карамель и символическое количество фрукта, обычно только кожуру.

Кстати, о карамели: в те времена было принято делать свою собственную карамель. Варьируя способ приготовления карамели, можно было получить что угодно — от липкой массы, которая склеивала челюсти, до продукта, который был настолько твердым, что его можно было использовать для ремонта железнодорожных путей.

Прохладными осенними днями наша семья могла сделать партию арахисовой крошки. Для создания этого лакомства нужно было нагреть в чайнике комбинацию сахаров, пока они не достигали температуры и консистенции раскаленной лавы. Арахис добавляли в смесь, которую затем размазывали в слой разной толщины на смазанном жиром листе для печенья.

Наша домашняя арахисовая ломкость намного превосходила магазинную, которая, на мой взгляд, слишком перегружена «ломкой» частью. Фасованный продукт имеет тенденцию разбиваться на осколки, похожие на стекло, когда вы кусаете его, подвергая потребителя риску порезов полости рта. А как мы все знаем, очень трудно наклеить пластырь на нёбо.

Однажды осенним днем, когда я был подростком, я наблюдал за тем, как моя сестра Ди взбивает партию божественного теста. Я не помню всех этапов, которые состояли из сложной серии нагревания, смешивания, охлаждения и формирования. Непонимание процесса не уменьшило моего удовольствия от конечного продукта, который был просто божественным.

И не начинайте рассказывать мне о помадке. Не следуя написанному рецепту, мама могла смешать немного молока из нашего стада голштинов с какао-порошком и сахаром и получить помадку, которая была вкусом шоколадного рая.

В нашем доме помадки обычно хватало меньше, чем на день, поэтому мы никогда не давали помадку угощающимся. Это и хорошо: разносчики помадки, вероятно, не оценили бы мастерства, которое требовалось, чтобы соединить молоко местного производства с порошком бобов, которые появились на полмира дальше, в экзотических тропиках.
Как вы уже догадались, все вкусные домашние лакомства, о которых я упоминал, предполагали использование огромного количества сахара. В нашу защиту скажу, что это было до того, как сахар стал диетическим бугименом, категорией продуктов, которые можно было бы назвать «вкусными, но вредными для зубов».

К сожалению, раздавать самодельные угощения на Хэллоуин стало запрещено. Любой человек, который даже подумает о том, чтобы сделать такое, будет немедленно отправлен в тюрьму, где он будет вынужден питаться едой, приготовленной осужденными преступниками, такими как Марта Стюарт.

В рамках ежегодной подготовки к Хэллоуину мы с женой приобрели запас готовых угощений. Изучение их этикеток показывает, что основным ингредиентом обычно является сахар в той или иной форме.

Пока мы ждем, когда грозные детишки постучат в нашу дверь, я пробую конфеты, чтобы убедиться в их качестве. Все они одинаково, скучно, хорошо.

И это нормально. Но есть кое-что, что можно сказать о нюансах домашней карамели, которая настолько липкая, что вы не можете открыть рот в течение недели.

Книгу Джерри «Дорогой окружной агент» можно найти на сайте workman.com/products/dear-county-agent-guy.