24 мая 2022

Спутниковые снимки помогают производителям наблюдать и улучшать прирост веса крупного рогатого скота

Спутниковые снимки помогают производителям наблюдать и улучшать прирост веса крупного рогатого скота

Исследователи из Службы сельскохозяйственных исследований Министерства сельского хозяйства США нашли новый способ для фермеров наблюдать и улучшать прирост веса своего стада крупного рогатого скота. Используя изображения, полученные со спутников, ученые смогли проследить за количеством и качеством корма, потребляемого крупным рогатым скотом на свободном выгуле, чтобы определить, как кормовые модели связаны с набором веса.

Исследование «Прогнозирование пространственно-временных моделей качества рациона и производительности крупных травоядных животных с помощью спутниковых временных рядов» было направлено на решение проблемы, с которой сталкиваются многие фермеры и владельцы ранчо: изменчивость. Поскольку температура и количество осадков меняются каждый вегетационный сезон, очень важно иметь метод, позволяющий определить, где находится наилучший корм, чтобы получить максимальную отдачу от выпаса.

Исследования, проведенные на 40 пастбищах в течение 10 лет в короткотравной степи восточного Колорадо, показали, что скот, который ел высококачественную траву, постоянно набирал больше веса, чем скот, который ел больше травы. Исследование также показало, что на прирост веса влияет время позеленения и подрумянивания корма, так как высококачественный корм, как правило, зеленеет раньше, чем менее качественный.

«Мы заметили, что в годы, когда спутниковые снимки показывали позеленение кормов раньше, до начала выпаса скота, качество рациона снижалось быстрее, и прирост веса скота был ниже, особенно к концу пастбищного сезона», — говорит Шон Кирни, постдокторант из Форт-Коллинз, штат Колорадо. «В некоторые годы в конце сезона еще оставалось много биомассы, но значительная часть высококачественных кормов была упущена, поскольку пик их сбора пришелся на раннее время. Это привело к тому, что скот питался травой более низкого качества, что снизило его производительность».

По мере изменения климатических условий — и более раннего появления высококачественной зелени — исследователи подчеркивают важность оценки наилучшего времени для выпаса скота. В конечном итоге, чем больше времени скот проводит на высококачественном корме, тем больше времени у него есть для оптимального набора веса. Благодаря спутниковым снимкам фермеры могут приблизительно определить, когда будет доступна трава самого высокого качества.

«Мы знали, что качество корма имеет значение, но не знали, в какой степени», — говорит Лорен Поренски, эколог-исследователь Службы сельскохозяйственных исследований. «Теперь мы можем оценить качество рациона в пространстве и времени и лучше понять, что вызывает изменения в качестве рациона в течение сезона».

Чтобы лучше понять кормовое поведение скота, ученые также связывают новые карты качества рациона и растительности с данными GPS-ошейников. Кроме того, они создают новую модель для прогнозирования качества рациона в режиме реального времени, чтобы поддержать усилия по адаптивному управлению.