25 мая 2022

Случаи заболевания COVID-19, смертность среди работников мясокомбинатов в 3 раза хуже, чем считалось ранее

Случаи заболевания COVID-19, смертность среди работников мясокомбинатов в 3 раза хуже, чем считалось ранее

Пять крупных мясокомбинатов не справились с обязанностями по защите своих работников во время пандемии: по меньшей мере 269 смертей и не менее 59 000 случаев заражения COVID-19 среди их сотрудников — примерно в три раза больше, чем считалось, — заявил в среду представитель Джеймс Клайберн, председатель специального подкомитета Палаты представителей по кризису коронавирусов. «Наше расследование показало, что реакция администрации Трампа на вспышки на мясокомбинатах была совершенно недостаточной».

Назначенцы Трампа в Министерстве труда в первые месяцы пандемии решили не издавать чрезвычайное правило, требующее от мясокомбинатов принятия конкретных мер предосторожности, говорится в докладе, подготовленном сотрудниками подкомитета из числа демократов. В то же время предприятия продолжали работать, а рабочие часто стояли плечом к плечу на производственных площадях, и на них не было практически никаких мер защиты от вируса, передающегося воздушно-капельным путем.

В докладе содержится призыв к мясокомбинатам обеспечить вакцинацию работников против COVID-19 и к OSHA «обеспечить успех вакцинации с помощью нормативных стандартов». Бывший сотрудник OSHA, эксперт по трудовому праву Дебби Берковиц, сказала, что она ожидает, что агентство вскоре выпустит временный чрезвычайный стандарт, который потребует от работников крупных компаний проходить вакцинацию или еженедельно сдавать анализы.

Большинство мясокомбинатов не разглашают данные о количестве коронавирусов, хотя вспышки вынудили некоторые из крупнейших скотобоен замедлить или временно остановить производство весной 2020 года. Пять крупнейших переработчиков говядины и свинины — JBS USA, Tyson Foods, Smithfield Foods, Cargill и National Beef — предоставили подкомитету документацию, на основании которой он составил годовой отчет о не менее 59 000 случаев заражения и не менее 269 смертей сотрудников, назвав эти цифры «значительно выше, чем сообщалось ранее».

«Полный масштаб коронавирусных инфекций и смертей на этих мясоперерабатывающих предприятиях, скорее всего, был намного хуже», — говорится в докладе, поскольку данные мясоперерабатывающих предприятий во многих случаях не включали случаи, подтвержденные тестированием за пределами предприятия или самостоятельно сообщенные сотрудниками.

Лучшим независимым источником информации о влиянии коронавируса на работников мясной промышленности был проект ФЕРН по картированию COVID-19, который основывался на публичных сообщениях о вспышках. Поскольку мясокомбинаты не обязаны сообщать данные по COVID-19, сотрудник OSHA сообщил подкомитету, что агентство «по крайней мере частично полагалось на данные FERN для отслеживания случаев заражения и смерти работников», и в докладе подкомитета данные FERN были использованы в качестве базовых для ранее зарегистрированных случаев. Цифры, представленные в среду пятью мясокомбинатами, примерно в три раза превышали данные, собранные FERN.

В прошлом месяце FERN прекратила проект картирования из-за хронической нехватки данных от частных компаний и департаментов здравоохранения.

«Давайте внесем ясность. Лесной пожар распространения COVID среди работников мясной и птицеводческой промышленности не был неизбежным. Его можно было предотвратить», — сказал Берковиц, старший научный сотрудник Национального проекта по трудовому праву. «Мясная промышленность решила отмахнуться от федеральных рекомендаций, таких как социальное дистанцирование на работе». По ее словам, за 18 месяцев от COVID-19 умерло больше работников мясокомбинатов, чем от причин, связанных с работой, за предыдущие 15 лет.

Согласно данным, предоставленным мясокомбинатами, у компании Tyson Foods было 29 462 случая заражения и 151 случай смерти; у JBS USA — 12 859 случаев заражения и 62 случая смерти; у Smithfield — 9 666 случаев заражения и 25 случаев смерти; у Cargill — 4 690 случаев заражения и 25 случаев смерти; у National Beef — 2 470 случаев заражения и шесть случаев смерти. На долю этих пяти компаний приходится 80% производства говядины и 60% производства свинины в Америке.
«То, что мы узнали, ошеломляет», — сказал Клайберн. «Если бы администрация Трампа приняла меры, эти цифры могли бы быть ниже».
В апреле 2020 года президент Трамп издал указ «обеспечить продолжение работы предприятий по переработке мяса и птицы» во время пандемии, опередив чиновников штатов, опасающихся вспышек коронавируса.
Во вторник профсоюз United Food and Commercial Workers и компания Tyson Foods объявили, что 96% работников передовой линии компании прошли вакцинацию. Профсоюз UFCW представляет 26 000 работников компании Tyson.
Чтобы прочитать отчет подкомитета, нажмите здесь.
Чтобы посмотреть видеозапись слушаний, нажмите здесь.