24 мая 2022

Рожденный свыше фермерский ребенок

Рожденный свыше фермерский ребенок

Должен признаться: воспитание в Айове породило во мне легкую неприязнь к фермерству. Однако в последнее время я стал гораздо больше гордиться наследием своего штата.

Это не значит, что я не уважаю фермерство. Фермеры — это основа нашей страны, и я всегда чувствовал разрыв между этой неприязнью и гордостью за то, что мой родной штат является неотъемлемой частью питания Америки.

Но откуда бы вы ни были родом — будь то городской Де-Мойн или сельский округ Декатур — любой посторонний человек будет считать, что вы знаете о фермерстве все. Для многих людей за пределами Среднего Запада кукуруза, свиньи и соя — это все, чем мы являемся. Это почти как если бы вы прилетели в Айову, то первое, что вы увидите, это фермера с вилами и его дочь с каменным лицом из «Американской готики» Гранта Вуда.

В какой-то степени эти люди почти правы, делая такие предположения. Фермерство здесь повсюду. Из 36 016 500 акров общей площади земли в Айове 33 359 000 акров отведены под фермерство. Если вы отъедете от любого города более чем на пару минут, вы обязательно наткнетесь на кукурузное поле или пастбище для скота.

Вы росли в Сидар-Рапидс, штат Айова? Это просто не про меня. С юных лет я всегда был увлечен музыкой и индустрией развлечений. Мне нравится писать о новых альбомах и артистах и находить все способы, которыми их творчество вплетается в общий гобелен истории музыки. К сожалению, жизнь в Айове означает, что для большинства артистов мы считаемся «пролетной страной», и трудно лично увидеть этот гобелен, не проехав пять или шесть часов.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: Великий гонщик NASCAR снова любит быть за рулем

Я представлял себе, как многие группы летят из Чикаго в Денвер, смотрят на пару кукурузных полей и благодарят своих агентов по бронированию за то, что они пропустили концерты в «глубинке». Даже в Сидар-Рапидс, растущем городе с процветающей местной сценой искусств, мы в лучшем случае являемся третьесортным местом — маловероятной остановкой для кого-либо, кроме групп прошлых лет, едва ли способных выступать в качестве трибьют-актеров своей собственной дискографии.

Как и у многих людей с корнями на Среднем Западе, у меня есть дальнее поколение родственников, которые занимались натуральным хозяйством, но это никогда не было частью моего детства. У меня нет сильных личных связей с фермерством, поэтому я как будто испытал на себе все недостатки Айовы без каких-либо преимуществ. Мне казалось, что меня уменьшили до какой-то нелепой карикатуры на фермера в выцветшем от солнца комбинезоне и соломенной шляпе.

В это трудно поверить, но я встречал здесь не так уж много людей, которые одеваются как Том Сойер.

У меня была страсть к писательству столько, сколько я себя помню. Это одна из единственных вещей, в которых я когда-либо чувствовал себя хорошо. Когда у меня появилась возможность устроиться на работу в такое престижное издание, как «Успешное фермерство», я решился. У меня был шанс не только вернуться к писательской деятельности, но и получить совершенно новые знания, в которые можно было окунуться и стать экспертом.
Прошло несколько месяцев с тех пор, как я начал работать в SF в качестве нового редактора продуктов. Я опубликовал свою первую статью на второй день работы. Через несколько дней я провела интервью с несколькими фермерами для тематической статьи. (Следите за новостями, он скоро выйдет). В следующем месяце я лечу на несколько мероприятий для прессы по всей стране в течение одной недели. До этой работы я летала на самолете всего один раз! Всего несколько недель здесь, и я на пути к тому, чтобы увидеть больше страны за год, чем за всю свою жизнь.

До работы в SF мой опыт работы с техникой был весьма ограничен. У моего дедушки была пара компактных тракторов John Deere на его участке в округе Бентон, которыми он пару раз разрешал мне стричь газон. Но это все. Когда я начинал работать, я знал, что у меня будет возможность сесть за руль некоторых машин, о которых я буду рассказывать, но только когда я сел за руль комбайна на недавнем пресс-мероприятии Case IH в Аризоне, я по-настоящему проникся этим.

Когда я обмолвился, что раньше не водил комбайн, почти все участники мероприятия сказали мне одно и то же: «Мы должны посадить тебя за руль комбайна».

До этого момента самым большим автомобилем, которым я управлял, был F-250 моего деда — один раз. Это был, мягко говоря, шаг вперед по сравнению с моим маленьким седаном. Натан, один из менеджеров по маркетингу компании Case IH, продолжал уверять меня, что это будет легко и не сильно отличается от вождения автомобиля. Ладно, подумал я, это автомобиль стоимостью в полмиллиона долларов, у которого спереди тоже есть огромный лобовик с рядом металлических зубов — точно такой же, как у моей машины.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: John Deere Gator, который заменит вам автомобиль

К моему удивлению, компании удалось вырастить поле кукурузы в середине января, в Аризоне, где только можно. Было немного не по себе видеть кукурузные стебли посреди пустыни, словно это был какой-то вызов правилам, установленным матерью-природой. Хотя это были не самые красивые стебли, кукуруза, безусловно, свидетельствовала о человеческой решимости.

Натан отвел меня в кабину, где я сел на пассажирское сиденье, пока он объяснял различные части комбайна. За несколько минут я почувствовал, что утроил свои знания о комбайнах. Затем он провел меня через проходную, показал, как его завести, и дал мне ключи.

К моему удивлению, Натан оказался прав. Оказавшись наконец под контролем комбайна, я действительно начал видеть его. Видеть, как все сложные механизмы в жатке пробиваются сквозь сухую пустынную кукурузу, обмолачивают ее и засыпают в зерновой бункер — лично для меня — было очень познавательно. Я понимаю, что попробовал лишь очень малую часть тяжелой работы, которую американские фермеры выполняют каждый день, но то, что я испытал, было совершенно потрясающим.

После всех этих лет то немногое, что еще оставалось от обиды, было смыто всего за несколько минут пребывания в кабине. Я всегда уважал фермеров, но знаете что? Теперь я не возражаю, если проведу остаток своей жизни в написании статей или работе в этой отрасли.
Я уже обнаружил новую любовь к сельскому хозяйству, особенно в разделе новостей о новой технике. Что может быть круче, чем писать о новейшем тракторе, комбайне или опрыскивателе? Так что, если вы читаете это, я буду рад услышать от вас. Я здесь, чтобы узнать все и вся о моем новом доме. Если у вас есть история, которой вы хотите поделиться, напишите мне на мой электронный адрес: [email protected] И если вам когда-нибудь понадобится дополнительный работник на ферме, дайте мне знать.

Когда я думаю о фермерстве и Айове, мне все еще вспоминается Грант Вуд. Но теперь я понимаю, какую красоту он видел в этих холмах и залитых солнцем кукурузных полях, которые составляют многие его пейзажи. И теперь я могу только представить, как весело было бы продираться через одну из этих картин за рулем комбайна.