25 мая 2022

Решение Smithfield не может быть использовано в судебных процессах против COVID

Решение Smithfield не может быть использовано в судебных процессах против COVID

автор Джаред Стронг

На этой неделе компания Smithfield Foods согласилась выплатить Управлению по охране труда и здоровья США 13 494 доллара, чтобы урегулировать дело о неспособности защитить сотрудников мясокомбината в Сиукс-Фолс, Южная Дакота, от заражения коронавирусом в прошлом году, но компания не признала, что сделала что-то неправильно.

Таким образом, мировое соглашение не может быть «использовано или принято в качестве доказательства в любом разбирательстве или судебном процессе» пострадавших работников, согласно мировому соглашению, полученному Iowa Capital Dispatch.

Пункты, предусматривающие непризнание правонарушений, часто встречаются в соглашениях с государственными регулирующими органами, но надзор OSHA за мясокомбинатами во время пандемии уже подвергся серьезной критике.

«Учитывая сотни смертей работников мясокомбинатов, связанных с мясокомбинатами, существует достаточно доказательств серьезного риска, которому они подвергались на своих рабочих местах во время пандемии», — написал в феврале в OSHA представитель США Джим Клайберн, округ Колумбия. «Однако, вместо того, чтобы использовать свои полномочия для создания стандарта, подлежащего исполнению… OSHA лишь предложило необязательное руководство, которое компании вольны игнорировать».

Клайберн является председателем специального подкомитета Палаты представителей по кризису коронавируса, который в конце прошлого месяца установил, что более 59 000 работников пяти крупнейших мясокомбинатов страны — включая Smithfield — были заражены вирусом, и около 270 из них умерли. Это примерно втрое превышает предыдущие оценки.

По данным OSHA, на заводе компании Smithfield в Сиукс-Фолс в первые месяцы пандемии было инфицировано около 1300 работников, а четверо умерли по состоянию на июнь 2020 года.

Упаковочные заводы были ранними инкубаторами вируса в Айове. По данным национального исследования, в округах с крупными предприятиями по переработке говядины или свинины уровень инфицирования был более чем в два раза выше, чем в округах без таких предприятий.

Губернатор Ким Рейнольдс посчитала эти предприятия важнейшей услугой и не стала закрывать или ограничивать их работу в начале пандемии, как это было сделано в отношении других предприятий. В мае она сказала комментатору Fox News, что штат смог «гарантировать работникам, что они работают в безопасной среде» благодаря повсеместному тестированию на инфекции.

В рамках мирового соглашения Smithfield с OSHA компания должна созвать группу экспертов для оценки своих протоколов по инфекционным заболеваниям, а затем обновить эти протоколы на основе рекомендаций экспертов. Согласно соглашению, компания Smithfield должна внедрить эти процедуры на всех своих перерабатывающих предприятиях к ноябрю 2022 года.

«Условия данного соглашения призваны гарантировать, что сотрудники Smithfield пройдут обучение и примут меры защиты, необходимые для защиты от заражения инфекционными заболеваниями на своих предприятиях», — сказала Дженнифер Роус, региональный администратор OSHA. «То, что произошло на этом предприятии (в Сиукс-Фолс), было трагедией, и мы должны обеспечить выполнение всех шагов, предусмотренных соглашением, чтобы предотвратить повторение массовой вспышки».

Профсоюз, представляющий интересы работников завода в Сиу-Фолс, заявил, что разочарован соглашением, поскольку оно «не обеспечило реальной ответственности, которую заслуживают работники Южной Дакоты и их семьи».

«Эта сделка — не более чем пощечина компании Smithfield и глубоко тревожное предательство мужчин и женщин, которые уже пожертвовали многим в этой пандемии», — сказал Би Джей Мотли, президент профсоюза United Food and Commercial Workers Local 304A.
Вспышки на мясокомбинатах породили множество судебных исков, в том числе один иск против компании Smithfield в штате Миссури в прошлом году, который требовал усиления защиты здоровья работников. Федеральный судья отклонил этот иск, поскольку компания Smithfield уже ввела многие из этих мер защиты и поскольку этот вопрос находится в юрисдикции OSHA.

Другие иски против мясокомбинатов требовали компенсации за неправомерные смерти, включая иск против компании Tyson Foods, в котором утверждалось, что руководители свиноперерабатывающего предприятия в Ватерлоо ставили деньги на то, сколько работников будет заражено.

Iowa Capital Dispatch является частью States Newsroom, сети подобных новостных бюро, поддерживаемых грантами и коалицией доноров в качестве общественной благотворительной организации 501c(3).