25 мая 2022

Программа помогает начинающим фермерам найти «предпринимательскую жилку

Программа помогает начинающим фермерам найти "предпринимательскую жилку

Создание фермы сопряжено с риском.
47-летние Трой и Аннет Аллан, после долгой карьеры в армии и образовании, знали это, когда открывали свою фабрику по производству волокна в штате Юта во время пандемии. Они часто слышали предположения о том, что большинство новых сельскохозяйственных предприятий не выживают и двух лет. Но обучение в Институте начинающих фермеров (BFI) придало им уверенности в себе и помогло преодолеть неизвестность.
«Хотя мы выросли в сельскохозяйственной среде, ни один из нас не был фермером, и ни одна из наших семей не занималась сельским хозяйством», — говорит Трой. «Поэтому мы сказали: если мы собираемся заниматься сельским хозяйством, нам лучше получить образование».

Начинающие фермеры еще могут подать заявку

До 1 декабря 2021 года открыт прием заявок на участие в BFI — бесплатной годичной программе Национального союза фермеров, которая помогает новичкам в сельском хозяйстве сориентироваться в отрасли с помощью знаний и практики ведения бизнеса.
«Начинающим фермерам очень трудно начать свою деятельность или взять на себя управление семейной фермой, если они не имеют должного образования в области бизнеса», — говорит Эмма Линдберг, старший директор по образованию и программированию Национального союза фермеров. «Они могут полностью понимать, как выполнять повседневную работу на ферме, но налоги, бухгалтерский учет, все деловые аспекты могут быть сложными и трудноуправляемыми для тех, кто только начинает».
Предпринимательские способности очень важны, особенно в условиях роста консолидации, когда крупным фермерским хозяйствам становится труднее выживать. Это происходит в таких штатах, как Висконсин, который в прошлом году терял в среднем по одной молочной ферме в день.  Такие обстоятельства могут затруднить процветание даже тех хозяйств, в которых работают несколько поколений.
«Мой муж тоже вырос на молочной ферме, недалеко отсюда», — говорит Даниэль Эндвик, выпускница BFI. «И, наверное, мы оба думали в детстве, что это то, чем мы будем заниматься всегда. Но это была одна из тех ситуаций, когда мой отец однажды притащил меня в молочную и сказал: «Я не вижу для тебя в этом будущего»».
Прошло немного времени, и ее семья продала свою молочную ферму в округе Чиппева, штат Висконсин. Тем не менее, Эндвик никогда не расставалась с детской мечтой продолжить начатое ее семьей дело. В 2015 году по земельному контракту Эндивк смогла выкупить свою семейную ферму. Было приятно вернуться домой, но она знала, что ей и ее мужу придется проложить новый путь, чтобы снова запустить ферму. После нескольких лет экспериментов с мясным стадом они присоединились к когорте BFI 2019 года.
«Это просто очень вдохновляет — быть в группе фермеров, которые действительно пытаются переосмыслить, как будет выглядеть американская система сельского хозяйства, иметь все это вдохновение и просто пытаться двигаться вперед и делать хорошие вещи для наших сообществ», — говорит Эндвик.

Участники получают знания

Программа подчеркивает разнообразие когорты участников, в которой молочные фермеры с несколькими поколениями окажутся рядом с начинающими коноплеводами, пчеловодами, фермерами CSA (community supported agriculture) с 2 акрами земли или фермерами, выращивающими продукты в городе. Вместе и при поддержке различных партнеров они узнают, как укрепить деловую сторону своей деятельности и получить представление о доступе к земле, устойчивых методах ведения сельского хозяйства, страховании, поиске квалифицированной рабочей силы и безопасности продуктов питания. Цель программы — укрепить и расширить возможности американского сельского хозяйства, сказал Линдберг.
«Мы хотим, чтобы наша говядина, свинина и все продукты поставлялись из Америки», — сказал Линдберг из BFI. «Мы хотим покупать продукцию у американских фермеров, и мы хотим иметь возможность оказывать нашим фермерам поддержку, необходимую им для того, чтобы быть конкурентоспособными на этих рынках, дойти до потребителей и получить действительно хороший конечный продукт».
После 14 месяцев работы в Кошареме, штат Юта, Алланы уже смогли приблизить эту реальность к дому, став частью когорты 2020-2021 годов. Они ограничили количество отходов переработки и начали сотрудничать с местными фермерами, выращивающими овец в нескольких поколениях, которые хотят производить собственную продукцию из своей шерсти, а не отправлять ее за границу на переработку, чтобы никогда больше не увидеть.
«Мы помогли, я не знаю, скольким местным фермерам, занимающимся овцеводством, получить возможность перерабатывать свою шерсть, и они открыли онлайн-предприятия по продаже товаров из своей шерсти», — говорит Аннет. «Мы видели, как они плачут. Они приходят и трут [обработанную шерсть] по лицу».
Рискованный прыжок в сельское хозяйство стоил того, помимо затрат и труда, говорит Трой. Каждый последний клубок пряжи или текстиля — это ощутимые аплодисменты фермерам-овцеводам, прошлым и настоящим.
«Внезапно мы вручаем им продукт и говорим: «Это стоит столько-то. Вы стоите столько-то». И я думаю, в этом все дело. Речь идет о сообществе, о создании людей, о заботе о нашей окружающей среде и об изменении ситуации… Это одна из самых сложных задач, которые мне когда-либо приходилось решать, но мне это нравится».
Чтобы узнать больше или подать заявку на участие в программе BFI на 2021-2022 годы, посетите их сайт.

— By Xandr Brown, courtesy ofThe Daily Yonder.
See the original story here.