24 мая 2022

После многих лет несправедливости чернокожие фермеры поднимаются в Спринг-Лейк, Северная Каролина

После многих лет несправедливости чернокожие фермеры поднимаются в Спринг-Лейк, Северная Каролина

Кларисса Доннелли-ДеРовен

В пасмурный декабрьский день, когда в воздухе стоит не по сезону теплая влажность, люди приходят в общественный центр Спринг-Лейк. Этот городок, расположенный сразу за Форт-Брэггом в округе Камберленд, невелик — в нем проживает около 11 000 человек. Когда люди входят, многие приветствуют друг друга знакомыми улыбками и приветствиями.

В общественном центре пахнет пикантно — луком, чесноком и ветчиной, — но прежде чем посетители смогут последовать за своими носами, они должны сначала остановиться у стола, покрытого желтой тканью, чтобы измерить температуру и заполнить форму для отслеживания контактов.

«Держите ручку», — наставляет Дорис Лукас, одна из волонтеров, отвечающих за протоколы Covid на мероприятии, посвященном 20-летию Ассоциации семейного наследия Сэндхиллс. Официально основанная в 2001 году, SFHA — это организация, призванная отмечать и укреплять отношения между чернокожими жителями сельской местности в регионе Сандхиллс в Северной Каролине и землей, которую они называют своим домом.

Хотя агентство предлагает услуги всем членам сельской черной общины, они уделяют особое внимание сохранению истории черных фермеров в этом районе, а также налаживанию связей и обучению молодых черных жителей в том же ключе.

«Первое, о чем вы думаете, когда вспоминаете о земле, вы думаете о еде, потому что это был наш источник пищи», — говорит 80-летний основатель SFHA Амми Дженкинс. «Это был не только наш источник пищи, но и наш доход».

Двуединая цель организации — сохранение культуры и экономическая самодостаточность.

С момента своего создания организация столкнулась со значительным неравенством в области здравоохранения в округах, которые она обслуживает. Например, в 2015 году почти 30 процентов жителей округа Камберленд имели ограниченный доступ к продуктовым магазинам, согласно статистике Министерства сельского хозяйства США. Показатели ожирения, диабета и рака были высокими.

За 20 лет своего существования организаторы проводили семинары о том, как покупать и готовить здоровую пищу, вели занятия по физкультуре и даже организовали клуб консервирования и квилтинга. В 2007 году организация открыла первый фермерский рынок, одобренный городом, — Sandhills Farmers Market of Spring Lake, где многие продавцы являются членами SFHA.

«Мы стараемся приглашать людей для их психического здоровья, чтобы помочь им расслабиться и заняться тем, что им нравится, и в то же время это помогает нам с нашей продовольственной программой», — объясняет Лукас. Помимо руководства командой Covid, она также отвечает за программу HealthWise.

Исследование, проведенное в 2017 году Департаментом здравоохранения округа Камберленд, признало работу группы успешной. В нем говорится, что SFHA в сотрудничестве с другими общественными организациями помогла снизить уровень заболеваемости диабетом, раком и сердечными заболеваниями в округе. Еще до получения этих результатов исследователь из Университета Святого Франциска Ксаверия в Новой Шотландии провел тематическое исследование деятельности SFHA с целью выяснить, как она стала «эффективным агентом социальных изменений».

«Возможно, ключевой вклад SFHA в социальные инновации заключается в том, что она предлагает такое видение развития, при котором экономическое благополучие достигается за счет сохранения и использования местного культурного наследия, а не за счет его игнорирования или даже уничтожения», — пишет автор исследования Йогеш Гор.
«Это иллюстрирует не только восстановление афроамериканского наследия и устранение прошлых ошибок, изгнавших людей с земли, но и демонстрацию того, как местная экономика может быть построена на глубоко укоренившихся культурных связях в регионе, который в противном случае доминировал. промышленностью, военными и историей экономической зависимости».

Потеря земли

Многие чернокожие жители здесь могут проследить свои корни. У некоторых есть родственники, которые были порабощены. Еще больше известно об освобожденных предках, получивших землю в период после освобождения.
К 1920 году в США насчитывалось почти 1 миллион чернокожих фермеров, которым в совокупности принадлежало от 15 до 20 миллионов акров земли, что больше, чем весь штат Западная Вирджиния. Но за этим массовым ростом владения землей последовал резкий спад в течение следующих 100 лет.
Истоки SFHA лежат в 1980-х годах, когда Дженкинс начала изучать свою семейную историю владения землей и потери. Первые 13 лет своей жизни она провела за городом, «в двух милях от ближайшего дома». У ее семьи был дом на 18 акрах в месте под названием Макрей Таун, участок земли площадью более 600 акров в сельской местности округа Харнетт. Район был основан ее прадедом, который был порабощен.

  • ЧИТАЙТЕ ДАЛЬШЕ:Всегда смотрите вперед: каково быть чернокожим фермером в Америке

</ул>
В 1954 году умер ее отец. Поскольку некому было обрабатывать землю, ее мать решила перевезти семью в Спринг-Лейк, где жила их большая семья. В конце концов они потеряли свою землю.
Неисчислимое количество чернокожих землевладельцев по всему Югу потеряли землю в подобных ситуациях. Некоторые были изгнаны расистской толпой, в то время как другие потеряли свою землю из-за так называемой «собственности наследников» — судебного процесса, в соответствии с которым землевладелец, который умирает без завещания, передает всю свою землю оставшимся в живых членам семьи.
«Если первоначальные наследники затем умрут без завещания, а их потомки унаследуют доли первоначальных наследников в земле, каждый дополнительный наследник теперь имеет долю собственности во всей собственности», — поясняется в Юридическом инструментарии доступа к сельскохозяйственным угодьям, проекте Центра. для сельского хозяйства и продовольственных систем на юридическом факультете Вермонта.
«Через пару поколений может быть 25 наследников, каждый из которых имеет долю собственности на землю. Через другое поколение может быть 50 владельцев. Тем не менее, в документах на землю по-прежнему будет указан первоначальный предок, теперь, возможно, прадед нынешних наследников, как владелец».
По мере смены поколений, когда официальная собственность распределяется между таким большим количеством людей, землю становится легко потерять. Если кто-то — или многие — не платят налоги на недвижимость, земля может стать неплатежеспособной и быть конфискованной. Если один человек решает продать свою долю спекулянту, этот человек может обратиться в суд с ходатайством о продаже с аукциона всего пакета.
В результате этих и других процессов чернокожие землевладельцы потеряли огромную долю своей земли, примерно 90 процентов. SFHA стремится научить людей тому, что было утрачено, и помочь им восстановить это.

Возвращение на ферму

Стив Мур вырос в округе Бофорт на табачной ферме.
«Мой отец был фермером, — сказал Мур. «Еще у него была кукуруза, домашний скот. Он также занимался овощами, фермерским рынком. Вероятно, он делал это в течение как минимум 60 лет». После школы Мур и пятеро его братьев и сестер приходили домой и работали на ферме.
Когда я окончил школу — среднюю школу — и поступил в колледж, я сказал: «С фермерством покончено», — вспоминал Мур. Он учился в Сельскохозяйственном и техническом университете штата Северная Каролина, получил диплом инженера-электрика и переехал в Вирджинию, где работал над оборудованием для ядерных испытаний на судостроительном заводе Newport News Shipbuilding.
После 40 лет работы Мур и его жена Делайла решили уйти на пенсию. Он понял, что ему не хватает работы на земле. Он почувствовал, что регион зовет его обратно.
Сейчас Мур занимается сельским хозяйством на большом участке земли у дороги Брукс Магнум в округе Харнетт. Земля принадлежит его племяннику, который разводил на ней коз до 2019 года, когда пара собак проникла на ферму и уничтожила стадо.
«(У моего племянника) строительный бизнес, что делает его довольно занятым, и он сказал: «Эй, дядя, если ты хочешь обрабатывать эту землю, то всегда пожалуйста», — сказал Мур.
Удобренную многолетним козьим пометом почву Мур теперь использует для выращивания овощей — зелени колларда, капусты, репы, брокколи. Он также строит теплицу.
«Это терапия», — говорит он. «Это помогает нам быть активными, мне и жене».
Мур и его жена не являются официальными членами SFHA, но прошлым летом они продавали продукцию на фермерском рынке в Спринг-Лейк — канталупы, арбузы, горох. Они также хорошо знакомы с тем, как собственность наследников может привести к потере земли.
Земля, которую обрабатывал отец Мура — земля, на которой он вырос, — была землей наследников.
«Это означало, что все в семье имели на нее право, не было никаких завещаний. Но мой отец был единственным, кто платил за нее налоги в течение многих лет, потому что он ее обрабатывал», — сказал Мур. Его отец умер четыре года назад. С тех пор Мур и его братья продолжают платить налоги, но это не значит, что земля принадлежит им по праву: У отца Мура было 13 братьев и сестер.
«Даже если мы платим налоги уже много лет, члены семьи, которые не платили налоги, все равно имеют свою долю в правах на эту землю. А если мы не платим налоги, ее забирает штат или округ, и они продают ее с аукциона», — сказал Мур. «Я считаю, что это сделано для того, чтобы отбирать землю у людей».

Дом, воспоминания и наследство

Мисс Дженкинс, как ее ласково называют, была очень взвешенной, когда разрабатывала программу для 20-летия SFHA. Все началось с песен.
«Вы заметили, что нашим логотипом была птица Санкофа, а птица Санкофа представляет африканскую философию изучения прошлого для понимания настоящего, чтобы построить лучшее будущее», — говорит Дженкинс. «Я не знаю, заметил ли кто-нибудь еще эту последовательность, но мы посчитали, что если мы начнем с Африки, рабства, затем негритянских спиричуэлс, а потом мелодию Евангелия, то это будет органично».
После музыкального вступления выступили мэр и избранный мэр города Спринг-Лейк, а также волонтеры, работники и другие партнеры сообщества. Все поблагодарили SFHA за проделанную работу.
После ужина к микрофону вышел представитель штата от демократов Марвин Лукас, занимающий 11-летний срок, и объявил, что SFHA получила 250 000 долларов из бюджета штата на завершение ремонта Гражданского центра Спринг-Лейк, который был передан в дар группе в 2002 году. Здание служило важнейшим местом организации во время движения за гражданские права, но с тех пор пришло в упадок. Финансирование позволит SFHA привести здание в соответствие с нормами и использовать его для проведения программ.
Затем встал Брайан Армстронг, белый застройщик из Файетвилля. В результате ряда событий он стал владельцем участка, под которым находилось кладбище. По его словам, в строительстве это не редкость. Часто кладбище является семейным участком, и строители работают с живыми родственниками, чтобы либо поставить небольшую ограду вокруг участка, либо перенести тела.

В 2019 году к Армстронгу обратилось местное предприятие, заинтересованное в строительстве на этом участке. Они представили свой предварительный план застройки участка в город Спринг-Лейк. Тогда Армстронгу позвонил городской чиновник и попросил соединить его с Дженкинсом.

Они встретились в кабинете мэра.

Дженкинс сказал: «Мистер Армстронг, вы знаете, что на участке есть кладбище?». Я ответил: «Да, мэм, знаю». Она спросила: «Вы знаете подробности?». Я ответил: «Нет»».

Это место, называемое Дирфилдским кладбищем, было местом, где были захоронены тела людей, ранее порабощенных на скипидарной плантации МакДиармида, и их предков.

Дженкинс, исследуя историю своей семьи, узнала, что ее предки работали на плантации. Ей сказали, что некоторые из них были похоронены на кладбище, хотя там нет ни одного надгробия.

Дженкинс, Армстронг и другие отправились на участок. Он дал понять, что не хочет ничего на нем строить. Он хотел узнать, примет ли SFHA кладбище в дар.

«Конечно, мы сказали «да», — сказал Дженкинс.

Она не стала скрывать это объявление и пригласила Армстронга на мероприятие. Когда он объявил, что дарит SFHA документ на землю, гости затаили дыхание. Они встали и аплодировали стоя, когда Дженкинс принимала документ.

«Все это очень приятно», — сказал Дженкинс после церемонии. «Мы так рады и так благословлены тем, что получили эти два участка земли, подаренные организации, которые помогут нам рассказать о сельском афроамериканском наследии в этом районе».

«Наше существование зависит от земли», — сказала она. «Это ваш дом. Это ваши воспоминания. Это ваше наследство».

The Daily Yonder предоставляет новости, комментарии и анализ о сельской Америке и для нее. Вы можете ознакомиться с ежедневными материалами на сайте dailyyonder.com.