24 мая 2022

По мере изменения климата появляются новые попытки разнообразить выращиваемые в Кукурузном поясе культуры

По мере изменения климата появляются новые попытки разнообразить выращиваемые в Кукурузном поясе культуры

В 2014 году Джейсон Федерер начал переводить свою ферму в штате Индиана на органическое производство. Ферма площадью 4 000 акров принадлежала его семье на протяжении трех поколений и всегда управлялась с учетом принципов устойчивого развития. Он помнит, как его отец подсыпал клевер вместе с товарными культурами задолго до того, как термин «культура-компаньон» вошел в обиход. Переход на органическое земледелие означал диверсификацию севооборота, и вместо двух-трех товарных культур он вдруг стал работать в среднем с десятью ежегодно — кукурузой и соей, конечно, а также пшеницей, рожью, овсом, ячменем, подсолнечником, гречихой и горохом, а также покровными культурами, такими как клевер и люцерна.

Федерер является частью растущего числа фермеров, исследователей и некоммерческих организаций, работающих над превращением кукурузно-соевого пояса Среднего Запада в регион с более разнообразными посевами. В октябре Министерство сельского хозяйства США выделило 10 миллионов долларов на новый проект в Университете Пердью, призванный изучить, как помочь таким фермерам, как Федерер, диверсифицировать свои хозяйства.

Линда Прокопи, профессор садоводства и ландшафтной архитектуры Университета Пердью и ведущий исследователь проекта, говорит, что диверсификация, выходящая за рамки традиционных систем выращивания кукурузы и сои, может иметь как экологические, так и экономические преимущества для фермеров, а также помочь им адаптироваться к изменению климата.

«Выращивание кукурузы и сои исключительно на Среднем Западе не является устойчивым в долгосрочной перспективе», — сказала она. «Поскольку климат продолжает меняться, ожидается, что урожайность кукурузы в этом регионе будет не очень высокой». Разнообразие культур означает, что при изменении погоды у фермеров будет целый ряд культур, на которые они смогут опереться в случае неудачи. «Чем больше разнообразных культур выращивает фермер, тем более устойчивыми они будут» к переменчивым условиям, вызванным изменением климата, сказал Прокопий.

Регион Кукурузного пояса охватывает большую часть Среднего Запада, от Индианы до Небраски и от Миннесоты до Канзаса. С 1850-х годов этот регион доминирует в производстве кукурузы, и сегодня на его долю приходится более 85% кукурузы, производимой в США. Большая часть этого производства поддерживается федеральными субсидиями; с 1995 по 2020 год субсидии на кукурузу составили более 100 миллиардов долларов.

Однако последствия изменения климата почти наверняка изменят будущее сельского хозяйства в этом регионе: температура станет теплее, а количество осадков уменьшится.

Помимо адаптивности, разнообразие культур увеличивает количество углерода и азота в почве, подавляет вредителей, улучшает качество воды и почвы и обеспечивает другие экологические преимущества, такие как место обитания опылителей.

Пятилетний проект начнется в 2022 году с серии фокус-групп с фермерами и другими заинтересованными сторонами в сельском хозяйстве. Эти встречи помогут команде Прокопия разработать вопросы, на которые фермеры хотят получить ответы — от влияния диверсификации культур на опылителей до того, какая финансовая поддержка необходима для развития рынков для мелких зерновых и других культур. К концу проекта Прокопий надеется получить набор политических рекомендаций, разработанных в сотрудничестве с фермерами, для поддержки разнообразных культур в регионе.

Проект Пердью — не единственная инициатива в регионе, направленная на помощь фермерам в диверсификации. Другая программа, финансируемая Министерством сельского хозяйства США и возглавляемая коалицией групп, включая Practical Farmers of Iowa (PFI) и Sustainable Food Lab, использует совместное несение расходов, чтобы убедить фермеров включить в севооборот мелкие зерновые и покровные культуры. В 2020 году программа финансировала 120 фермеров, которые посадили 12 000 акров мелких зерновых культур, и 500 фермеров, которые посадили 200 000 акров покровных культур, с небольшим дублированием этих двух групп.
Мэтт Тентис, фермер в третьем поколении из Келлога, штат Миннесота, который участвует в программе участия в расходах с 2018 года, сажает озимую рожь после сбора урожая товарных культур. По его словам, программа обеспечивает важный финансовый буфер на случай, если он допустит ошибки, экспериментируя с новыми системами земледелия. «Это помогает нам управлять рисками», — сказал Тентис. «Это дало нам возможность задать вопросы и получить необходимые знания, чтобы не совершить действительно дорогостоящих ошибок».
Для Федерера разнообразный севооборот означает более рациональное использование земли. Но это также творческий и веселый процесс. «Это совершенно другой образ мышления, — сказал он, — я как бы перестраиваю свой мозг, чтобы думать в этих терминах, и когда ты это делаешь, и когда все сходится, это здорово, что ты узнаешь».