24 мая 2022

Отсутствие продовольственной безопасности растет среди людей с ограниченными возможностями, но решения существуют

Отсутствие продовольственной безопасности растет среди людей с ограниченными возможностями, но решения существуют

Еще до того, как разразился COVID-19, люди с ограниченными возможностями подвергались большему риску отсутствия продовольственной безопасности из-за более высокого уровня безработицы, более низких доходов, а также транспортных и транспортных барьеров. Пандемия только усугубила эти различия. В 2020 году взрослые с ограниченными возможностями в два раза чаще сталкивались с отсутствием продовольственной безопасности, чем взрослые без инвалидности.
В основе проблемы лежит бедность, сказала Миа Айвз-Рубли, директор Инициативы по обеспечению справедливости в отношении инвалидов Центра американского прогресса и соавтор нового отчета о ​​нехватке продовольствия в сообществе инвалидов во время пандемии. «Люди с инвалидностью чаще обеднеют, поэтому, конечно, это коррелирует с доступом к еде», — сказала она.
Безработица ударила по инвалидам сильнее, чем по их здоровым коллегам. В отчете говорится, что во время одного всплеска безработицы во время пандемии, когда общий уровень безработицы составлял 7,9%, среди взрослых с ограниченными возможностями он составлял 12,6%.
Между тем, согласно данным Бюро переписи населения за март 2021 года, приведенным в отчете, 55,7% получателей Medicare с ограниченными возможностями в возрасте до 65 лет либо не имели достаточного количества еды, либо не имели доступа к той пище, которую они хотели.
Для людей, чья инвалидность подвергает их более высокому риску серьезных случаев заболевания COVID-19, покупка в супермаркете стала опасной для жизни перспективой. А возросшие экономические трудности привели к тому, что люди, которые нуждались в диетах, ориентированных на здоровье, столкнулись с большими трудностями, особенно потому, что эти диеты могут быть более дорогими, а также потому, что в некоторых программах продовольственной помощи, таких как WIC, указывается, какие продукты можно покупать, а какие нет.

  • ПОДРОБНЕЕ: Разрыв между льготами по программе SNAP сокращается по мере расширения льгот

По данным отчета, федеральные меры реагирования на продовольственную и финансовую необеспеченность, вызванную пандемией, помогли облегчить некоторые потребности. Например, Министерство сельского хозяйства США увеличило размер пособий SNAP, что помогло всем получателям. А требования к работе, ограничивающие количество времени, в течение которого трудоспособные взрослые без иждивенцев могут получать SNAP, были отменены, что расширило сферу действия программы. Однако срок действия этой отмены, скорее всего, истечет, когда федеральное правительство объявит об окончании чрезвычайной ситуации в области здравоохранения.

Во время пандемии Министерство сельского хозяйства США также расширило пилотную программу, позволяющую получателям SNAP покупать продукты питания через Интернет. В марте 2020 года в ней участвовали только пять штатов, а к декабрю 2021 года — все, кроме трех. Эта программа особенно полезна для людей с ограниченными возможностями передвижения и ослабленной иммунной системой. Тем не менее, отмечается в докладе, потенциальное воздействие программы ограничено тем фактом, что более 40% инвалидов старше 15 лет не имеют дома доступа к Интернету. А подавляющее большинство веб-сайтов не соответствуют требованиям доступности.

Федеральное правительство также временно увеличило финансирование центров независимой жизни, которые обслуживают инвалидов в своих общинах, для временного создания или расширения программ питания. Некоторые из этих центров использовали средства на такие цели, как консультирование продовольственных кладовых по вопросам повышения доступности и доставки продуктов питания на дом клиентам. Один из центров в Канзасе помог людям получить доступ в Интернет и iPad, чтобы они могли воспользоваться программой онлайн-заказа SNAP.

Но эти более обширные программы были исключениями, сказала Айвз-Рубли. Большинство центров, с которыми она связалась в ходе исследования для подготовки доклада, только направляли людей на SNAP. «Меня удивило то, что многие из этих программ не занимались реальными программами питания для своих клиентов», — сказала она. Признавая, что эти центры часто недофинансируются и недоукомплектованы, она сказала: «Еда — это одна из тех необходимых вещей, которые помогают людям оставаться независимыми и здоровыми».

В отчете содержится несколько рекомендаций о том, как федеральное правительство может помочь повысить продовольственную безопасность инвалидов, начиная с расширения определения инвалидности, используемого SNAP для определения права на получение помощи. По словам Ивес-Рубли, в программе используется более строгое определение, чем во многих других программах, что в итоге исключает людей, которые официально не считаются инвалидами для целей SNAP, но имеют инвалидность, которая не позволяет им соответствовать требованиям программы к работе.

В докладе также рекомендуется увеличить финансирование программ, направленных на решение проблемы отсутствия продовольственной безопасности среди инвалидов, таких как программы, разработанные в центрах независимой жизни на средства, выделенные на борьбу с пандемией. Кроме того, авторы доклада выступили за расширение программы, позволяющей использовать пособия SNAP в режиме онлайн, и призвали правительство обеспечить соблюдение законов о доступности веб-сайтов.

Кроме того, он призвал к улучшению сбора данных о масштабах отсутствия продовольственной безопасности в сообществе инвалидов. «Мы не знаем, сколько инвалидов получают SNAP», — сказала Айвз-Рубли. Вместо этого политики и правозащитники в конечном итоге основывают оценки на приблизительных данных, таких как количество людей, получающих определенные пособия, например, Supplemental Security Income. Без четкого представления о том, сколько инвалидов испытывают трудности с получением пищи — и каковы основные препятствия — программы борьбы с голодом будут продолжать не удовлетворять потребности инвалидов, говорит Айвз-Рубли.

«Мы снова и снова убеждаемся в том, что такие программы, как WIC и SNAP, часто разрабатывают политику, не учитывающую интересы инвалидов», — сказала Ивз-Рубли.