24 мая 2022

Отчет: фермы в водосборном бассейне Чесапикского залива должны «срочно ускорить» усилия по сохранению природы

Отчет: фермы в водосборном бассейне Чесапикского залива должны "срочно ускорить" усилия по сохранению природы

В новом докладе Фонд Чесапикского залива призывает фермерские хозяйства в водосборном бассейне залива «срочно ускорить и расширить» свои природоохранные усилия, не только для снижения загрязнения воды — федеральный мандат — но и для сокращения выбросов парниковых газов и стимулирования местной экономики.

Шесть штатов, расположенных в водосборном бассейне площадью 64 000 квадратных миль, значительно отстают от графика выполнения своих обязательств в рамках программы Chesapeake Clean Water Blueprint, согласованной под надзором EPA в 2010 году. Этот план предусматривал снижение стока азота на 25%, стока фосфора на 24% и стока осадочных пород на 20% к 2025 году. Но за оставшиеся четыре года было достигнуто менее половины сокращения азота.

Среди инструментов, которые фермеры могут использовать для достижения этих целей, — перевод обычных сельскохозяйственных угодий на пастбища с ротационным выпасом скота, что способствует оздоровлению почвы, и посадка постоянных лесных буферов у ручьев, которые фильтруют осадки и удобрения, которые в противном случае попадали бы в залив, удушая водную жизнь и способствуя цветению водорослей и образованию мертвых зон.

Установка 190 500 акров лесных буферов к 2025 году — обязательство, предусмотренное проектом, — позволит ежегодно удалять более 173 000 метрических тонн углекислого газа, говорится в докладе «Farm Forward», что эквивалентно годовому выбросу более 37 600 пассажирских автомобилей.

Отчет CBF включает в себя тематические исследования четырех ферм в Чесапикском водоразделе, которые перевели обычные пахотные земли на пастбища с ротационным выпасом. Фермы сократили выбросы парниковых газов в среднем на 42%, загрязнение азотом — на 63%, загрязнение фосфором — на 67%, а загрязнение осадками — на 47%.

Другие передовые методы управления, рекомендованные в отчете, включают сокращение обработки почвы, посадку покровных культур для уменьшения эрозии и впитывания удобрений, а также сокращение избыточного внесения питательных веществ. Принятие таких мер может также «помочь фермерам сократить расходы и сделать их хозяйства более устойчивыми к экологическим и экономическим потрясениям за счет повышения урожайности, снижения потребности в дорогостоящих средствах производства, таких как удобрения и пестициды, и смягчения последствий экстремальных погодных условий».

Инвестиции в природоохранные практики также могут принести пользу местной экономике, отмечается в докладе, когда фермеры покупают деревья для создания буферов или платят подрядчикам за установку ограждений, которые не позволяют скоту выходить к водотокам, уменьшая эрозию берегов ручьев.

Агрономы и другие эксперты уже много лет рассказывают о преимуществах этих природоохранных практик. Но внедрение передовых методов, говорится в отчете, «сильно отстает». Например, Пенсильвания реализовала лишь 10% от своей цели по созданию лесных буферов к 2025 году, а Вирджиния — всего 4%.

Чтобы стимулировать участие фермеров, авторы доклада призывают федеральных законодателей увеличить финансирование программ сохранения сельскохозяйственных угодий и технической помощи, а также активизировать Программу повышения эффективности резервов консервации (CREP) — партнерство штата и федерации, управляемое Агентством сельскохозяйственной службы Министерства сельского хозяйства США и Службой охраны природных ресурсов, которое при администрации Трампа прекратило свое существование и было призвано оказывать техническую помощь фермерам.

С полным текстом отчета можно ознакомиться здесь.