24 мая 2022

Основатель Continuum Ag о роли данных о почве в восстановительном земледелии

Основатель Continuum Ag о роли данных о почве в восстановительном земледелии

Будь то здоровье почвы в целом или углерод, нет последовательности в том, как мы его измеряем», — говорит Митчелл Хора, основатель и генеральный директор компании Continuum Ag, расположенной в Вашингтоне, штат Айова.

В беседе с AFN он говорит о необходимости улучшения здоровья почвы на ферме и о том, как в этом могут помочь более совершенные инструменты, связанные с данными о почве.

Его стартап стремится сделать именно это с помощью своей веб-платформы TopSoil, которая собирает агрономические данные и компилирует их в едином интерфейсе. С помощью TopSoil фермеры отслеживают и управляют данными о почве, а затем используют эти данные для улучшения здоровья почвы путем внедрения восстановительных методов ведения сельского хозяйства, таких как безотвальная обработка почвы и покровная культивация.

Хора, фермер в седьмом поколении, говорит, что многие элементы того, что сегодня называется «регенеративным сельским хозяйством», уже десятилетиями применяются на землях его семьи в юго-восточной Айове. Они перешли на безотвальную обработку почвы в 1978 году, а в 2013 году ввели покровные культуры. Сейчас семья обрабатывает таким образом около 700 акров земли, и эти давние методы оказали большое влияние на Хору, когда он основал компанию Continuum Ag.

Он открыл компанию в 2015 году как консалтинговую компанию для фермеров, использующих тест почвы Haney, который дает представление о питательных веществах и биологии почвы. Уже в процессе работы Хора понял, что эта компания, работающая по принципу «от фермера к фермеру», нуждается в лучшем способе управления всеми данными, получаемыми с помощью новых сельскохозяйственных технологий. Насколько он знал, такого способа не существовало, поэтому компания создала свой собственный.

«Большой проблемой в сельском хозяйстве является то, что данные фермеров разбросаны по множеству различных платформ», — говорит он. «Чтобы иметь возможность лучше передавать данные по цепочке поставок и делать заявления об устойчивом развитии, или просто иметь возможность лучше управлять агрономическими знаниями с помощью консультанта, все данные должны быть в одном месте».

Система Continuum Ag соединяется с лабораториями и технологическими компаниями, производящими агрономические инструменты, интегрируя данные тестов Haney, датчиков и снимков с беспилотников, а также собственные данные фермеров о таких вещах, как урожайность, планировка и файлы форм. Фермеры могут просматривать все свои данные через веб-интерфейс. В ближайшее время будет выпущено мобильное приложение.

Рекомендации по улучшению состояния почвы и внедрению регенеративных методов ведения сельского хозяйства основаны на таких факторах, как различные географические условия, типы культур и почвы, которые варьируются от региона к региону и от одного хозяйства к другому.

По словам Хоры, конечная цель — помочь фермерам принимать более правильные решения на основе имеющихся данных, не только для улучшения здоровья почвы, но и для повышения продуктивности культур, урожайности и общего управления. На примере собственной фермы он говорит, что TopSoil помог им сократить использование синтетических удобрений на 45% и пестицидов на 75%. При этом на ферме сохраняются рекордные урожаи.

«Но помимо этого мы добавляем дополнительные преимущества, — говорит он о платформе. Это включает в себя интеграцию с углеродными рынками и другими инициативами по устойчивому развитию, и при этом «открываются новые потенциальные потоки доходов с доходной стороны уравнения».

Фермеры по-прежнему составляют один из сегментов клиентской базы Continuum Ag. В настоящее время их на платформе около 1100. Компания также обслуживает местных агрономов, которые консультируют фермеров, а с недавних пор и крупных корпоративных клиентов, таких как компании из списка Fortune 2000 и некоммерческие организации, пытающиеся достичь целей устойчивого развития.

«Все эти ребята делают заявления, ставят произвольные цели, но теперь им приходится реально что-то доказывать», — говорит Хора. «У нас есть все данные в одном месте, чтобы создать прозрачность [и] помочь фермерам продвинуться вперед и действительно сделать устойчивое развитие реальным».
Для дальнейшего расширения охвата своей миссии и услуг Continuum Ag недавно привлек предварительный раунд в размере 200 000 долларов США от чикагской компании Clean Energy Trust, которая специально финансирует стартапы в области экологически чистых технологий со Среднего Запада. В раунде также приняли участие существующие инвесторы Ag Startup Engine и Ag Ventures Alliance, а также нераскрытый инвестор-ангел.

«Continuum Ag сразу же произвел на нас большое впечатление, поскольку [это] стартап, управляемый фермерами, чтобы помочь другим фермерам увеличить прибыль, повысить устойчивость и связывать углерод в почве», — Эрик Биркертс, генеральный директор Clean Energy Trust.

«Платформа TopSoil компании Continuum Ag собирает высококачественные данные о состоянии почвы и способствует внедрению методов восстановительного сельского хозяйства. TopSoil не только помогает фермерам лучше выращивать урожай, но и позволяет им монетизировать свою деятельность по поглощению углерода, продавая квоты на углеродных рынках. Климатические и экономические возможности огромны».

Хора говорит, что компания уже прошла через несколько акселерационных программ и в настоящее время обслуживает 36 штатов США, а также клиентов в 13 других странах.

«Мы просто помогаем фермерам понять, что почва живая, и мы можем количественно оценить биологическую активность в почве и использовать эти данные для лучшего управления ею», — говорит он.