25 мая 2022

Новое предложение Конгресса по облегчению долгового бремени для фермеров с ограниченными ресурсами

Новое предложение Конгресса по облегчению долгового бремени для фермеров с ограниченными ресурсами

Столкнувшись с судебными исками, в которых утверждается, что списание долгов USDA для цветных фермеров фактически является обратной дискриминацией, демократы Палаты представителей предложили альтернативу: полное или частичное списание кредитов USDA для фермеров с ограниченными ресурсами. Многомиллиардное предложение, в котором не упоминается расовая принадлежность, направлено на экономически неблагополучных фермеров и владельцев ранчо в районах с высоким уровнем бедности.

Оно также позволяет выплачивать до 500 000 долларов США фермерам, владельцам ранчо и лесов, которые стали жертвами предвзятости в программах кредитования USDA, а также выделять средства для решения имущественных вопросов наследников и для комиссий по вопросам равенства, которые будут изучать расовое равенство в USDA и в его программах. Это предложение было частью пакета мер по социальному обеспечению и борьбе с изменением климата на сумму 1,75 триллиона долларов, представленного демократами Палаты представителей совместно с президентом Байденом на прошлой неделе.

«Семейные фермеры, такие как я, сталкиваются с серьезными экономическими проблемами», — сказал Джон Бойд, президент Национальной ассоциации чернокожих фермеров. «План по облегчению долгового бремени в Законе «Построить лучше» наконец-то обеспечивает финансовую поддержку фермерам, оказавшимся в тяжелом экономическом положении. Это давно назрело, и это исторический поворот в сельскохозяйственной политике».

Согласно подсчетам председателя Сената по сельскому хозяйству Дебби Стабеноу, 6 миллиардов долларов будут направлены на поддержку фермеров, ранчеров и лесовладельцев, находящихся в тяжелом финансовом положении или не получающих достаточного обслуживания в районах с высоким уровнем бедности, на устранение препятствий для получения кредитов и доступа к земле, а также на помощь исторически черным колледжам, предоставляющим земельные гранты.

«Я верю, что мы примем мой план Build Back Better, и я верю, что мы примем законопроект об инфраструктуре», — сказал президент Байден в воскресенье на встрече G20 в Риме. «Я верю, что к концу следующей недели мы увидим дома, что он принят». В воскресенье некоторые части пакета все еще обсуждались.

Положения об экономически бедствующих производителях включали $1,02 млрд. на выплаты или модификации кредитов, предоставленных непосредственно фермерам Министерством сельского хозяйства США или кредиторами с гарантиями по кредитам Министерства сельского хозяйства США. При реализации программы USDA будет учитывать, получал ли заемщик с ограниченными ресурсами выплаты от правительства в связи с торговыми войнами или пандемией. USDA может предоставить выплаты в размере до 100% от суммы долга. В качестве альтернативы USDA может предоставить выплаты в размере до 150 000 долларов США за штуку.

Помощь будет направлена заемщикам, которые просрочили платежи как минимум на 90 дней; проживают в районе с уровнем бедности более 20%; задолжали по кредиту больше процентов, чем основной долг; находятся в процессе банкротства или лишения права выкупа; или в прошлом реструктурировали кредит.

В марте Байден подписал законопроект об оказании помощи при коронавирусе на сумму 1,7 триллиона долларов США, который включал в себя списание кредитов USDA на сумму около 4 миллиардов долларов США для чернокожих, испаноязычных и других цветных фермеров. Законопроект обязывал Министерство сельского хозяйства США выплатить 120% от суммы, причитающейся по кредитам фермерам из числа меньшинств. Дополнительные 20% должны были покрыть налоги, связанные со списанием долга, которые учитывались бы как доход при уплате налогов фермерами.

Республиканцы в Палате представителей заявили, что план списания кредитов был раскольническим, плохо продуманным и незаконно исключал белых фермеров, которые также находились в тяжелом финансовом положении. Целый рой судебных исков, по крайней мере один из которых был подан связанным с Трампом аналитическим центром, остановил действия Министерства сельского хозяйства США по списанию долгов фермерам из числа меньшинств. Защитники утверждали, что списание кредитов исправит многолетнюю дискриминацию USDA в отношении чернокожих фермеров. Министерство сельского хозяйства США признало расовую предвзятость в своих кредитных программах в так называемых «Пигфордских соглашениях».

В 1920 году примерно один из каждых шести фермеров был чернокожим. Сегодня менее 2% американских ферм имеют чернокожих управляющих. Размер ферм чернокожих фермеров составляет одну четвертую часть от среднего размера ферм США, объем продаж меньше, и расположены они в основном на Юге.
С текстом законопроекта о социальном обеспечении и изменении климата, включая формулировку о помощи экономически бедствующим фермерам, можно ознакомиться здесь.
Краткое содержание законопроекта по разделам, включая 90 миллиардов долларов, предназначенных для сельского хозяйства, лесного хозяйства и сельских общин, можно найти здесь.
Статью FERN о многолетней кампании чернокожих фермеров за списание долгов можно найти здесь.