25 мая 2022

Независимые скотоводы продолжают борьбу против национальной чек-офф программы

Независимые скотоводы продолжают борьбу против национальной чек-офф программы

по Мэдисон Макван
В течение 28 лет владелец ранчо Кайл Хеммерт проводил аукционы по продаже скота из своего сарая недалеко от Окли, штат Канзас. Он был в первых рядах, наблюдая за тем, как менялась отрасль на протяжении десятилетий, и ему не нравилось направление, в котором она развивалась.
Количество покупателей на аукционах с годами сокращалось, а иногда заказы делали всего несколько человек. Цены на скот падали, и, поскольку конкурентов стало меньше, Хеммерту стало труднее продавать скот по рыночной цене.
За каждую проданную голову скота Хеммерт и его сотрудники должны были вычесть 1 доллар из суммы, выплачиваемой продавцу, и отправить его в национальную программу «Чек-офф», которая финансирует продвижение говядины и исследования.
По его оценкам, за эти годы его коровник направил 1,3 миллиона долларов в программу «Чек-офф», но он не считает, что эти средства решают какие-либо проблемы отрасли.
Некоторые скотоводы, включая Хеммерта, говорят, что чек-офф не достигает своей цели. Вместо того чтобы приносить пользу производителям, утверждают они, он направляет прибыль горстке влиятельных мясных компаний, которые, в свою очередь, снижают цены на скот и доходы производителей.
К 2020 году Хеммерт выдохся, и когда у него появилась возможность продать бизнес, он ею воспользовался. Теперь он сосредоточился на разведении собственного скота.
Хеммерт является вице-президентом Ranchers-Cattlemen Action Legal Fund United Stockgrowers of America, или R-CALF USA, ассоциации независимых владельцев ранчо, выступающих за успех производителей крупного рогатого скота.
На протяжении многих лет R-CALF USA участвует в судебных процессах против Министерства сельского хозяйства США, которое контролирует программу отчислений, добиваясь реформ, которые, по ее словам, склонят чашу весов в пользу владельцев ранчо.
В прошлом месяце судья постановил, что последний иск группы может перейти на стадию изучения, что позволит R-CALF USA и ее адвокатам получить представление о внутренней работе администрации программы. Владельцы ранчо критиковали контрольный пакет за отсутствие прозрачности.
В основе проблемы лежит разделение между производителями — теми, кто выращивает и продает скот — и мясокомбинатами, покупающими и забивающими животных.
Ранчеры финансируют чек-офф, но именно мясокомбинаты получают наибольшую выгоду от продвижения в рамках программы не американской, а универсальной говядины, говорит Билл Буллард, генеральный директор R-CALF USA. В 80-х и начале 90-х годов реклама непатентованной говядины еще приносила выгоду мелким производителям, сказал он.
«Но сегодня, учитывая жалобы на злоупотребление рыночной властью в системе, и учитывая, что рынок в корне нарушен, а розничные цены и цены на скот движутся в противоположных направлениях, рынок дисфункционален», — сказал Буллард. «И продвижение нестандартной говядины сейчас работает против интересов производителей».
Совет производителей говядины, который управляет фондами чек-офф и получил более 40 миллионов долларов дохода в 2019 году, сказал, что организация представляет фермеров всех размеров.
«От самых маленьких семейных ферм до крупнейших откормочных комплексов, все, кто платит в программу, получают выгоду от продвижения, исследований и образовательных усилий Checkoff, направленных на повышение спроса на говядину», — сказал Грег Ханес, генеральный директор Cattlemen’s Beef Board, в письменном заявлении, предоставленном Investigate Midwest.
The USDA did not provide comment by publication time.

The ‘Wreck’

Вон Мейер помнит, как рухнул рынок крупного рогатого скота.
72-летнему владельцу ранчо было 30 лет, он помогал своему отцу управлять семейным ранчо на северо-западе Южной Дакоты, когда инфляция и стоимость кормов начали повышать потребительские цены на говядину. В ответ на это женщины, которые контролировали решения о покупке в большинстве американских домохозяйств, организовали бойкот говядины, который журнал Time в апреле 1973 года назвал «самым успешным бойкотом женщин со времен Лисистраты».

Бойкот заставил тогдашнего президента Ричарда Никсона ввести временный потолок цен на говядину, покупаемую в магазинах, в попытке снизить цены во всей отрасли.

Вон и его отец не могли позволить себе содержать стада — им нужно было оплачивать счета, а продажа скота на убой не позволила бы погасить долг. Поэтому они продали почти всех своих чистокровных ангусов заводчикам, а часть скота Вон обменял на молочный скот.

Тем временем мясокомбинаты сокращали персонал из-за нехватки скота для забоя.

В том году поголовье крупного рогатого скота в США достигло исторического максимума, поскольку владельцы ранчо держали свои стада, откармливая их в расчете на то, что цены снова вырастут, когда закончится ценовой потолок.

Но облегчение так и не наступило. Когда срок действия ценового контроля истек, говядина наводнила рынок, в результате чего цены упали еще ниже, чем раньше. Тысячи владельцев ранчо, не имея возможности продолжать кормить свои стада, продали своих животных и так и не смогли оправиться.

Те владельцы ранчо, которые пережили «крушение», хотели найти решение проблем отрасли.

Чарли Болл, исполнительный вице-президент Техасской ассоциации откормочников скота, нашел решение. Это была национальная программа checkoff, которая взимала бы небольшой сбор с каждой продажи скота по всей стране и использовала эти средства на исследования и продвижение говядины.

Первоначальное предложение Болла не прошло референдум производителей скота в 70-х годах. Но идея прижилась, и с некоторыми изменениями в 1988 году программа отчислений стала законом, обязывающим продавцов платить 1 доллар с каждой проданной головы скота в Совет по продвижению говядины и исследованиям скотоводов.

Мейер не всегда был противником чек-оффа, проголосовав за программу на референдуме 1988 года.

Но по мере того, как он наблюдал, как отрасль менялась и становилась все более консолидированной на протяжении десятилетий, он потерял веру в способность чек-офф приносить пользу мелким производителям, таким как он. Он начал выступать за перемены. Сейчас он является председателем комитета R-CALF USA.

На первом месте в списке требований R-CALF USA к программе чек-офф стоит изменение рекламы, чтобы акцент делался на местной и американской говядине.

В настоящее время чековые фонды используются только для рекламы общей говядины, без различия между американской говядиной и импортными мясными продуктами.

Доходы мясокомбинатов, которым помогает импорт говядины, растут, в то время как цены на американский скот упали. В настоящее время четыре компании контролируют 85% рынка крупного рогатого скота, по данным Института открытых рынков.

«Я бы хотел увидеть реформу в отчислениях», — сказал Хеммерт, владелец ранчо в Канзасе. «Но если реформы не будет, то я бы хотел, чтобы ее не было. Потому что если вы не собираетесь продвигать мою говядину, я не хочу продвигать говядину в целом, особенно если мы импортируем столько, сколько импортируем».

Хеммерт сказал, что он заинтересован в добровольном отчислении и большем представительстве мелких фермеров в Совете скотоводов по говядине.

«В некоторых штатах есть методы маркировки говядины местного производства, однако, будучи национальной программой, Чек-офф на говядину призван служить всем, кто платит в него взносы — а это и отечественные производители, и импортеры говядины», — сказал Ханес, исполнительный директор совета по говядине.

COOL It, Some Ranchers Say

По закону, средства чек-офф не могут быть использованы для лоббирования — только для продвижения и исследования потребления говядины. Средства могут быть распределены только среди подрядчиков, которые являются «созданными национальными некоммерческими организациями, управляемыми промышленностью». Однако средства чек-офф все еще могут направляться организациям, которые занимаются лоббированием, при условии, что лоббирование финансируется отдельно.
Несмотря на то, что чек-офф фонды должны быть отделены от лоббистских или политических фондов, некоторые независимые владельцы ранчо не согласны с обменом деньгами между Советом скотоводов по говядине и организациями, представляющими крупнейшие сельскохозяйственные компании страны.
Помимо квалифицированных государственных советов по мясному животноводству, существует 12 организаций, которые получают средства от Чек-офф. В число контрагентов входят Национальная федерация фермерских бюро, Национальная ассоциация скотоводов и Североамериканский мясной институт, представляющий мясокомбинаты.
В 2020 финансовом году Североамериканский мясной институт получил почти 1 миллион долларов США из средств, предназначенных для продвижения говядины и телятины, сообщила пресс-секретарь Сара Литтл.
«Средства, выделенные на продвижение говядины, расходуются на такие мероприятия, как создание веб-сайтов, покупка рекламы и другие рекламные мероприятия», — написала Литтл в заявлении для Investigate Midwest. «NAMI должна конкурировать за средства Checkoff на рекламные мероприятия и снова подвергается строгому надзору со стороны Beef Checkoff».
В 2015 году NAMI, Национальная федерация фермерских бюро и Национальная ассоциация производителей говядины лоббировали отмену обязательной маркировки страны происхождения, или COOL, которая действовала с момента принятия закона о фермерстве 2002 года.
В том же году, после нескольких лет судебных разбирательств и апелляций, Всемирная торговая организация постановила, что обязательная маркировка страны происхождения нарушает торговые соглашения США с Канадой и Мексикой.
В своих показаниях Конгрессу по поводу отмены закона президент Федерации фермерских бюро штата Айова Крейг Хилл заявил, что Фермерское бюро выступало против обязательной маркировки страны происхождения, поскольку опасалось ответных мер со стороны Канады и Мексики.
Это вызвало принятие в Конгрессе закона об отмене обязательной маркировки страны происхождения, которая была заменена добровольной программой маркировки.
Законопроект Сената, представленный в сентябре двухпартийной группой сенаторов, восстановит обязательную маркировку страны происхождения говядины в соответствии с решением ВТО.
NAMI продолжает выступать против обязательной маркировки страны происхождения, сказал Литтл.
Некоторые производители поддерживают обязательную маркировку страны происхождения, другие — нет». Независимо от этого, согласно Закону и приказу о говядине, Beef Checkoff не может быть вовлечен в политическую деятельность или лоббирование, и юридически не имеет никакой роли или голоса в реализации — или не реализации — COOL», — сказал Ханес.
Сторонники программы чек-офф видят пользу в финансируемых за счет чек-офф рыночных исследованиях, подобных тем, которые проводит Университет штата Канзас, единственный университет, получивший разрешение на получение средств от чек-офф.
Профессор сельскохозяйственной экономики KSU Глинн Тонсор ежемесячно опрашивает 2 000 потребителей об их привычках потребления мяса и публикует результаты исследования рынка для общественного пользования. Этот проект частично финансируется программами «Чек-офф» по говядине и свинине.
«Я думаю, что это проект, финансируемый за счет чек-офф, который в противном случае не существовал бы», — сказал Тонсор.

‘The Whole Checkoff Thing Needs Cleaning Up’

R-CALF USA совместно с юристами из некоммерческой правозащитной организации Public Justice подает в суд на Министерство сельского хозяйства США, которое контролирует чековую комиссию, в надежде заставить внести изменения в программу.

Предыдущий иск, поданный R-CALF USA и Public Justice, заставил Министерство сельского хозяйства США заключить письменные соглашения с 15 квалифицированными советами штатов по говядине. Теперь, в своем нынешнем иске, R-CALF USA утверждает, что эти соглашения были заключены незаконно, без участия общественности.

«Нам необходимо понимание процесса принятия решений, который использовало Министерство сельского хозяйства США для изменения нормативных требований чек-оффа без предоставления возможности для комментариев общественности», — сказал Буллард.

В сентябре судья постановил, что иск будет передан на рассмотрение, чтобы суд определил, имеет ли R-CALF USA право на удовлетворение иска. По сути, R-CALF USA должна доказать, что ее члены — независимые фермеры — понесли ущерб в результате соглашений с USDA.

По словам Дэвида Мураскина, директора по судебным разбирательствам Проекта общественного правосудия в области продовольствия, который представляет интересы R-CALF USA в судебном процессе, в ходе процесса выяснения обстоятельств может появиться информация, которая приведет к новым изменениям в управлении чекоффом.

Джордж Уишон, владелец ранчо в пятом поколении и региональный директор R-CALF USA, сказал, что он с нетерпением ждет возможности узнать больше о том, как принимаются решения по поводу средств, выделяемых на чек-офф.

«Честно говоря, вся эта история с чек-оффом нуждается в чистке», — сказал Уишон. «Я думаю, что идея, возникшая когда-то, имела много хороших достоинств, но в последние несколько лет она отошла на второй план».

Daily Yonder предоставляет новости, комментарии и анализ о сельской Америке и для нее. Вы можете ознакомиться с ежедневными материалами на сайте dailyyonder.com.