25 мая 2022

Министерство сельского хозяйства США тратит в среднем 630 дней на рассмотрение жалоб по гражданским правам, сообщили законодатели

Министерство сельского хозяйства США тратит в среднем 630 дней на рассмотрение жалоб по гражданским правам, сообщили законодатели

На протяжении десятилетий Министерство сельского хозяйства США обвинялось в расовой и гендерной дискриминации в своих программах, приеме на работу и в практике трудоустройства, и оно было объектом как коллективных исков, так и урегулирования. На слушаниях во вторник были рассмотрены недостатки в рассмотрении жалоб на нарушение гражданских прав и изучены пути улучшения ситуации.

«Серьезные проблемы в работе департамента с жалобами существуют уже более полувека и подрывают способность своевременно и эффективно разрешать жалобы на гражданские права», — сказала представитель Джахана Хейс, председатель подкомитета по питанию, надзору и работе департамента сельскохозяйственного комитета Палаты представителей, который проводил слушания.

Слушания были посвящены аудиторскому отчету Генерального инспектора Министерства сельского хозяйства США от сентября 2021 года, в котором рассматривались жалобы, рассмотренные Управлением помощника секретаря по гражданским правам Министерства сельского хозяйства США (OASCR) в период с октября 2016 года по июнь 2019 года.

В отчете рассматривалась часть жалоб и было установлено, что на их рассмотрение OASCR потребовалось в среднем более 630 дней. И этот темп становился все более медленным в период президентства Трампа — в среднем с 594 дней в 2017 финансовом году до 799 дней в 2019 финансовом году.

Быстрое и эффективное рассмотрение жалоб «имеет решающее значение для устранения предполагаемой дискриминации в программах Министерства сельского хозяйства США, а также для укрепления общественного доверия и уверенности в том, что департамент может служить всем людям», — заявила на слушаниях Филлис Фонг, генеральный инспектор Министерства сельского хозяйства США.

Фонг сказала, что сотрудники OASCR, отвечая на вопрос о причинах задержек, ответили, что им не хватает персонала и нужны более совершенные информационно-технологические системы.

Аудит также показал, что управление не смогло задокументировать и обосновать свои решения. В заключении говорится, что агентство не использовало свой стратегический план для оценки своего прогресса, поскольку руководители офиса не установили процедуры мониторинга, анализа и отчетности о своей деятельности, в результате чего должностные лица не могли определить, достигает ли агентство своих целей.

Фонг дал три главные рекомендации о том, как OASCR может улучшить рассмотрение жалоб по гражданским правам. Во-первых, ему следует установить четкие временные рамки для рассмотрения жалоб, а затем составить план по достижению этих целей. Ему следует пересмотреть свой стратегический план и оценить эффективность своей работы в соответствии с планом. Наконец, по ее словам, управление должно быть уверено, что у него есть данные, необходимые для отчета о проделанной работе.

По словам Фонг, нынешний руководитель OASCR Моника Рейндж, заместитель помощника секретаря по гражданским правам, согласилась выполнить все рекомендации, содержащиеся в аудиторском отчете, а офис генерального инспектора принял предложенные агентством меры.

Должность помощника секретаря по гражданским правам в USDA, которая требует утверждения Сенатом, была вакантной в течение всего президентства Трампа, и администрация Трампа также предложила значительное сокращение бюджета для OASCR. В сентябре президент Байден выдвинул на эту должность Марго Шлангер; она ожидает утверждения.

«Всякий раз, когда должность обозначается как требующая назначения президента, на это есть причина», — сказал Фонг. «Этот человек задает определенный тон, несет ответственность за руководство и определяет политику на самом высоком уровне, что задает тон всей организации. Поэтому мы считаем, что заполнение этих должностей крайне важно».