24 мая 2022

Кандидат будет создавать «культуру гражданских прав» в Министерстве сельского хозяйства США

Кандидат будет создавать "культуру гражданских прав" в Министерстве сельского хозяйства США

Заявив, что «в USDA нет места дискриминации», профессор права Мичиганского университета Марго Шлангер заявила сенаторам в среду, что она создаст «культуру гражданских прав» в USDA, если ее утвердят на должность помощника секретаря по гражданским правам. На тех же слушаниях по утверждению кандидатуры Шавонда Джейкобс-Янг заявила, что будет защитницей передовых технологий, таких как редактирование генов, если ее утвердят на должность заместителя министра по исследованиям.

Слова Шлангер повторяют обещание министра сельского хозяйства Тома Вилсака «искоренить все системные проявления расизма и барьеры, которые могут существовать» в Министерстве сельского хозяйства США и его программах. Агентство признало десятилетия расовой предвзятости и с 1999 года выплатило 2,3 миллиарда долларов в рамках расчетов с чернокожими фермерами и коренными американцами. В качестве подтверждения намерений Вилсака, USDA в марте наняло советника по вопросам расового равенства и ищет кандидата в комиссию по вопросам равенства, которая будет рекомендовать реформы в департаменте.

«Я согласна с тем, что в USDA нет места дискриминации», — сказала Шлангер во время слушаний в сенатском комитете по сельскому хозяйству. Она сказала, что ее приоритеты будут включать восстановление доверия с общинами меньшинств, быстрое разрешение жалоб по гражданским правам и «помощь в создании культуры гражданских прав» во всем USDA. «Я считаю, что мы должны неустанно работать в двух направлениях: исправлять ошибки и смотреть в будущее… чтобы исправить прошлые ошибки и не допустить новых». Частью процесса, по ее словам, является то, что «мы должны часто проверять», работают ли реформы.

Сенсоры. Кори Букер из Нью-Джерси и Рафаэль Уорнок из Джорджии, чернокожие члены комитета, сокрушались по поводу истории расовой дискриминации в Министерстве сельского хозяйства США и призвали Шлангер к решительным действиям. «Перед вами стоит задача реформировать отдел [гражданских прав], который на протяжении многих лет сопротивлялся переменам», — сказал Букер. «Что вы будете делать по-другому?» — спросил Уорнок. «Станете ли вы наконечником копья в рассмотрении исков о дискриминации против департамента?».

Сенатор от штата Арканзас Джон Бузман, старший республиканец в комитете, осудил программу USDA по списанию кредитов социально незащищенным фермерам на сумму 4 миллиарда долларов, которая предназначалась Конгрессом для чернокожих, испаноязычных, коренных американцев и азиатско-американских фермеров, но была оспорена исками белых фермеров, утверждающих, что они тоже заслуживают помощи. «Подобные усилия, предпринимаемые из-под палки, никому не помогают», — сказал он. Республиканцы в Палате представителей заявили, что помощь цветным фермерам является обратной дискриминацией.

«Гражданские права были основой моей профессиональной жизни еще со времен юридической школы», — сказал Шлангер, который был юридическим клерком судьи Верховного суда Рут Бейдер Гинзбург, а сейчас является профессором Мичиганского университета. «Вся моя карьера была посвящена созданию инструментов и процессов в сложных организациях, чтобы помочь им соблюдать гражданские права».

Шлангер возглавляла отдел по гражданским правам в Министерстве внутренней безопасности в эпоху Обамы и была основателем Civil Rights Litigation Clearinghouse, источника информации о гражданских правах. Она также работала в отделе гражданских прав Министерства юстиции.

Джейкобс-Янг, нынешний глава Службы сельскохозяйственных исследований, сказала, что биотехнологии должны стать частью усилий США по расширению производства продуктов питания при сохранении окружающей среды. «Мы должны делать и то, и другое. А для этого нам необходимо использовать передовые технологии», — сказала она.

«Мы также поделились этой идеей на мировой арене. Если меня утвердят, я с нетерпением жду продолжения работы, чтобы убедить других в важности использования биотехнологий, редактирования генов, когда это необходимо».
Соединенные Штаты являются лидером в области сельскохозяйственной биотехнологии. Десятки генно-инженерных культур были одобрены Министерством сельского хозяйства США для выращивания с момента появления ГМО на рынке в 1990-х годах. В 2020 году Министерство сельского хозяйства США заявило, что ГЭ растения нуждаются в его рассмотрении только в том случае, если их разработчики считают, что они могут представлять опасность для окружающей среды. Представители биотехнологической промышленности утверждают, что редактирование генов является безопасным способом получения сортов растений с признаками, которые могут быть достигнуты с помощью традиционных методов селекции растений. Такие группы, как Национальный совет производителей свинины, утверждают, что юрисдикция над генным редактированием пищевых животных должна принадлежать USDA, а не FDA.
«Моя страсть к науке и стремление понять, как все устроено, были постоянными в моей жизни, начиная с получения моего первого химического набора в начальной школе и заканчивая руководством собственной лабораторией в качестве преподавателя Вашингтонского университета», — сказала Джейкобс-Янг, которая имеет докторскую степень в области науки о древесине и бумаге. Она является первой женщиной и первым представителем цветного населения, возглавившим ARS. Если ее утвердят в должности заместителя министра, она также станет главным ученым Министерства сельского хозяйства США. «Я надеюсь, что расширила представление о том, как выглядит ученый в области сельского хозяйства», — сказала она.
Министерство сельского хозяйства США тратит около 3 миллиардов долларов в год на сельскохозяйственные исследования, почти половина из которых выделяется в виде грантов университетам.
Чтобы посмотреть видеозапись слушаний по утверждению кандидатуры, нажмите здесь.