25 мая 2022

Как заставить пастбища работать на национальных лугах

Как заставить пастбища работать на национальных лугах

Владелец ранчо Боб Риттбергер, прислонившись своим худым телом к обветренному угловому столбу забора, смотрит на долину с холмами, соснами и прерийной травой. Вдалеке тявкает койот. Риттбергер рассказывает о том, каким это место было сотни лет назад.

«Когда бизоны кочевали здесь, это было похоже на ротационное пастбище в его лучшем проявлении», — говорит он. «Буйволы постепенно перемещались повсюду. Для них не было заборов. Теперь, с появлением скота и заборов, мы должны следить за тем, чтобы скот никогда не оставался на одном месте слишком долго. Мы должны следить за тем, чтобы они постоянно перемещались, для улучшения травостоя. Это повторяет то, что было, когда здесь водились бизоны».

Травы остаются здоровыми благодаря севообороту.

Боб и его брат Джон занимаются разведением телят на своем участке, где их дед когда-то держал небольшую молочную ферму. Их дедушка и бабушка поселились на этой земле в 1909 году. Эти дойные коровы обеспечивали пропитание в ту эпоху, а после того, как Риттбергеры стали владельцами ранчо, они смогли купить больше земли и полностью перешли на разведение говядины.

Их хозяйство уникально тем, что их ранчо зависит от смеси их собственной частной земли с участками Лесной службы США. Около двух третей их хозяйства находится на территории Национального пастбища Буффало Гэп. «Без нашей аренды на пастбищах было бы довольно трудно продержаться», — отмечает он.

Ранчо платит Лесной службе ежемесячную плату за единицу животных (AUM) — столько-то за одно животное в месяц. «Мы одни из немногих, кто использует федеральные земли и платит», — говорит Боб. «Это способ держать траву под контролем, чтобы она не становилась слишком длинной и высокой».

Их управление пастбищами снижает вероятность возникновения пожаров в прериях и улучшает состояние травы. Семья работает в рамках рекомендаций Лесной службы по использованию земли.

Бюро по управлению земельными ресурсами (BLM) и Лесная служба США тесно сотрудничают с ранчо в 16 западных штатах для того, чтобы государственные пастбища оставались здоровыми и продуктивными рабочими ландшафтами: 50% собранной платы за выпас скота, которая поступает в казну США, возвращается в Фонд улучшения состояния пастбищ для реализации проектов по улучшению состояния пастбищ на местах. Часть собранных сборов также возвращается штатам для использования в округах, где они были получены.

AUM или HM — рассматриваемые как эквивалентные меры для целей сбора — это использование общественных земель одной коровой и ее теленком, одной лошадью или пятью овцами или козами в течение месяца. Размер платы за выпас был определен по формуле Конгресса и вступил в силу 1 марта 2018 года. Плата распространяется на почти 18 000 разрешений и договоров аренды на выпас скота, управляемых BLM, и почти 6 500 разрешений, управляемых Лесной службой, по всей стране.

BLM управляет более чем 245 миллионами акров государственных земель, расположенных в основном в 12 западных штатах, включая Аляску. BLM также управляет 700 миллионами акров недр по всей стране. Миссия агентства заключается в поддержании здоровья, разнообразия и продуктивности государственных земель Америки для использования и наслаждения нынешнего и будущих поколений.

Риттбергеры стремятся к тому, чтобы на их гектарах росло больше западного пырея, а также зеленой игольчатой травы. «Мы хотим оставить все лучше, чем было, когда мы пришли на участок, и мы хотим, чтобы трава была более густой и энергичной, заменив большую часть буйволиной травы. Мы надеемся получить лучший травяной покров по всему участку», — говорит Боб Риттбергер.

Пиная носком ботинка сухую землю, он продолжает. «Засухи здесь практически неизбежны. Мы просто должны их ожидать».
С 2000 по 2007 год на ранчо была засуха. «Это послужило нам уроком», — говорит Боб. «С тех пор мы стараемся оставлять половину стоячей травы. Эта практика обеспечила нам наилучшую устойчивость, чтобы пережить засуху».

Правда, в 2006-2007 годах им пришлось продать часть своего стада. Глядя на тихо дующий ветер, Джон Риттбергер говорит: «Мы всегда думаем о засухе. Кажется, это никогда не пройдет». На мой взгляд, засушливых лет гораздо больше, чем влажных. Засуха — это самый большой фактор, который мы учитываем».

Доставка воды к скоту на ферме такого размера, через холмы, низины и неровную, подверженную засухе почву, является серьезной проблемой. Они проложили 20 миль трубопровода и купили собственный траншеекопатель, потому что нанимать для этого людей стало очень дорого. Трубопровод защищает их от засухи. Теперь у них есть резервуары с водой на каждом пастбище, так что коровам не нужно проходить милю или две, чтобы добраться до воды. К счастью, когда они начали прокладывать водопровод, изгороди уже были установлены, так что перевести коров с одного пастбища на другое было делом техники.

Дополнительным преимуществом водопровода стало то, что он позволил Риттбергерам огородить тугайные зоны вдоль реки Шайенн. Не допуская скот на эти участки, они улучшили растительность у ручья.

«Самое большое изменение, которое я видел, — это появление ив по берегам ручья», — говорит Джон. «Даже тополь вернулся обратно. Теперь берега наших ручьев гораздо надежнее».

Оглядывая обширный ландшафт, Боб говорит: «Нам еще предстоит сделать много изгородей. Мы можем разделить пастбища, если получим разрешение от Лесной службы. Исследования показали, что удар копытами улучшает траву, так что если мы не будем пасти ее и попадем в большую грозу, все это может пойти прахом. Мы надеемся, что сможем внести свой вклад в предотвращение пожаров, которые рано или поздно возникнут. Убрать часть этой травы на пользу нашему скоту — вот где мы все в выигрыше».

Изменения, произошедшие за эти годы в ландшафте их ранчо на краю Черных холмов Южной Дакоты, — это очевидное распространение сосновых деревьев. «По словам моего отца, когда он был ребенком, здесь не было сосен», — говорит Джон. «Было несколько редких деревьев в нескольких милях к востоку отсюда, но сосна стала наступать на землю прерий».

Затраты на борьбу с этим ростом были в основном трудовыми. Старший сын Джона использовал бензопилу, чтобы проредить деревья. «Долгосрочный план для лесного участка заключается в том, чтобы продолжать обрезку и прореживание», — говорит Джон. «Через несколько лет это откроет возможности для дальнейшего роста. Наша цель при выпасе скота — всегда оставлять траву. Мы любим траву». Джон усмехается.

«Мне нравится смотреть на пастбище, которое хорошо выглядит даже после того, как мы выводим скот».

Сланцевые породы вызывают беспокойство в некоторых районах. «Мы не смеем пасти скот на таких участках», — говорит Джон. Они чередуют пастбища летом и зимой. Многие участки земли покрыты лесом, поэтому их пасут только осенью, зимой и ранней весной. «Мы чередуемся. Скот перемещается в течение всего года».

Джон усмехается. «Живя здесь, на этом ранчо, я могу честно сказать, что мне никогда не было скучно. Я могу быть зол, разочарован, испытывать отвращение, но мне никогда не было скучно. Если бы мне не нужно было зарабатывать на этом деньги, это было бы весело!».