25 мая 2022

Исследование: Почти 400 000 калифорнийцев не имеют безопасной питьевой воды, часто из-за загрязнения агентами

Исследование: Почти 400 000 калифорнийцев не имеют безопасной питьевой воды, часто из-за загрязнения агентами

Питьевая вода более 370 000 калифорнийцев загрязнена мышьяком, нитратами и другими химическими веществами, согласно обширному анализу, проведенному исследователями из Калифорнийского университета в Беркли и Калифорнийского университета. Во многих случаях в этом виновата сельскохозяйственная промышленность штата.

Исследование также показало, что загрязнение воды непропорционально сильно влияет на цветные сообщества, особенно латиноамериканские, и исследователи предупредили, что их результаты, вероятно, недооценивают масштабы проблемы. Исследователи также выпустили интерактивный инструмент по питьевой воде, который калифорнийцы могут использовать для изучения качества воды в своем районе и привлечения местных представителей к ответственности.

«Я думаю, что многие люди могут быть удивлены, узнав, что, учитывая, насколько богат штат Калифорния, у нас до сих пор нет всеобщего доступа к чистой питьевой воде», — сказала Лара Кушинг, доцент кафедры экологического здравоохранения Калифорнийского университета и старший соавтор исследования.

Доклад является первым комплексным анализом качества воды в Калифорнии и первым, в котором особое внимание уделяется демографическим различиям. Исследователи сотрудничали с Калифорнийским агентством по охране окружающей среды и Общественным водным центром, некоммерческой организацией, которая работает над обеспечением безопасной питьевой воды в сообществах фермеров-рабочих. Их работа была недавно опубликована в Американском журнале общественного здравоохранения.

Доступ к чистой и недорогой питьевой воде по закону является одним из прав человека в Калифорнии, а общественные системы водоснабжения обязаны в соответствии с федеральным законом регулярно проходить проверку на наличие загрязняющих веществ. Однако, по данным авторов исследования, около 10% общественных систем питьевой воды в Калифорнии не соответствуют стандартам штата, а многие системы водоснабжения не отвечают и федеральным стандартам.

Между тем, многие сельские жители Калифорнии вообще не подключены к общественным системам водоснабжения. Вместо этого они пользуются частными колодцами, которые в основном не регулируются и, как выяснили исследователи, в непропорционально большой степени подвержены загрязнению. Хотя менее 4% калифорнийцев получают воду из домашних колодцев, более 40% из 370 000 жителей, пострадавших от загрязненной питьевой воды, пользуются такими колодцами.

В исследовании анализировались три распространенных загрязняющих вещества — мышьяк, нитраты и шестивалентный хром, хотя исследователи отметили, что можно было бы включить и другие. Два из этих трех загрязнителей связаны с сельскохозяйственным сектором Калифорнии. Хотя мышьяк естественным образом присутствует в грунтовых водах, он может концентрироваться, когда уровень грунтовых вод истощается; в условиях продолжающейся в Калифорнии засухи фермеры Центральной долины чрезмерно откачивают грунтовые воды, что может повысить уровень мышьяка в местных источниках водоснабжения. Загрязнение нитратами также связано с агробизнесом, что является результатом стока удобрений и промышленного животноводства.

Шестивалентный хром является побочным продуктом промышленной и производственной деятельности, связанной с обработкой древесины или нанесением металлических покрытий. Все три загрязнителя представляют серьезную опасность для здоровья и могут повышать риск развития рака и других заболеваний.

Авторы отметили, что защита питьевой воды в Калифорнии станет еще более актуальной, поскольку изменение климата и продолжительная засуха создают дополнительную нагрузку на систему водоснабжения штата.