25 мая 2022

FYTO: Стартап, выращивающий белок с помощью роботов для декарбонизации сельского хозяйства

FYTO: Стартап, выращивающий белок с помощью роботов для декарбонизации сельского хозяйства

Так много риторики вокруг влияния сельского хозяйства на климат сосредоточено на мясной и молочной промышленности, и это справедливо: на животноводство приходится 14,5% глобальных парниковых выбросов, не намного отставая от самого очевидного эмитента — транспорта.

Если вы читаете AFN, вы, несомненно, читали о многочисленных инновациях, направленных на замену продуктов животного происхождения альтернативами на растительной основе, ферментированными или выращенными на клетках. И, согласно различным данным, потребители все больше склоняются к этим категориям. Несмотря на то, что эти идеи интересны, существуют большие сомнения относительно их потенциала с точки зрения масштаба и стоимости.

Данные также указывают на то, что животноводство будет оставаться важным источником питания для растущего населения планеты. Продовольственная и сельскохозяйственная организация ООН, например, ожидает, что к 2050 году потребление мяса и молока увеличится более чем в два раза. Эти прогнозы включают рост спроса в развивающихся странах, где более 90% вегетарианства основано на экономических соображениях, а не на свободном выборе.

Поэтому, несмотря на то, что в некоторых случаях растительные альтернативы будут завоевывать рынок, для достижения климатических целей нам необходимо срочно снизить углеродный след традиционного животноводства.
Что, если бы вы могли улучшить и то, и другое?

Углеродный вопрос

Войдите в FYTO, американскую агротехническую компанию, производящую водные растения в контролируемой и автоматизированной среде. Урожай FYTO, который включает в себя разновидность ряски под названием лемна, может использоваться в качестве богатой белком альтернативы традиционным ингредиентам кормов для животных, продуктам на растительной основе, биоудобрениям и почвенным добавкам, и их можно производить практически в любой точке мира с минимальным участием человека. вмешательство.
«Мы начали с глубокого анализа цепочек поставок кормов и пищевых продуктов с точки зрения финансовых и экологических затрат», — сказал AFN основатель и генеральный директор Джейсон Прапас. «Вы узнаете много интересного. Например, более 75% мирового производства сои идет на корм скоту, а самая крупная посевная площадь и самый высокий потребитель воды в Калифорнии — это люцерна, в первую очередь для коров ».
Соя все чаще подвергается проверке на предмет ее воздействия на окружающую среду. Бразилия, крупнейший производитель сои в мире, получила этот титул частично за счет вырубки лесов в Амазонке, что стало двойным ударом по климату.
«Мы хотели превзойти сою в инновациях», — говорит Прапас. «Что делает его таким сильным кандидатом в качестве источника белка? Как мы могли бы вырастить что-то с еще лучшими питательными характеристиками, сократив при этом углеродный след? Мы нашли ответ в водных растениях ».
Корма для крупного рогатого скота различаются, но обычно состоят из зерна — кукурузы, пшеницы, ячменя или семенной муки — люцерны, минералов и белковых концентратов сои, гороха и зерен дистилляторов. По словам Прапаса, кормовой продукт FYTO на основе водных растений может заменить белки сои и люцерны в соотношении один к одному, если не лучше, при одновременном сокращении углеродного следа молочной фермы как минимум на 40%. Кроме того, по его оценкам, FYTOfeed может заменить около 30-40% того, что в настоящее время ест дойная корова, а не типичные 10%, которые составляют соя или аналогичный белок. Это связано с сочетанием легкоусвояемого белка, крахмала, витаминов и минералов, которое FYTO удалось произвести в одном урожае.
Стартап приступил к развертыванию своих систем выращивания lemna на молочных фермах, используя коровий навоз в качестве сырья и производя основной кормовой ингредиент с долей углеродного следа сои или водного следа люцерны.
«Нам нужно быстро обезуглероживать человеческую деятельность, а также разрабатывать решения для реальности», — говорит Прапас. «В настоящее время на планете насчитывается более 25 миллиардов животных, выращиваемых для употребления в пищу, и это число растет. Хотя мы решительно поддерживаем включение большего количества растений в рацион человека, мы также признаем, что миллиарды людей полагаются на продукты животного происхождения для удовлетворения своих потребностей в питании.
«В будущем мы также будем рады помочь клеточной и альтернативной мясной промышленности в решении их большой и растущей проблемы цепочки поставок растительных ингредиентов», — добавляет он.

Как FYTOfeed может сократить углеродный след кормов для животных

  • Используя и улучшая навоз животных, FYTO улавливает углерод и азот, которые в противном случае попали бы в атмосферу и грунтовые воды. Это также позволяет фермерам полностью отказаться от использования синтетических удобрений, которые имеют большой углеродный след, а также других экологических проблем, таких как сток и связанное с ним цветение водорослей.
  • Предоставляя кормовые ингредиенты, которые обладают высокой питательной ценностью и легко усваиваются, FYTO считает, что может сократить выбросы от самих животных. Компания сейчас активно тестирует этот фактор; «ранние тесты показывают, что мы можем значительно сократить энтеральные выбросы при этих операциях», — сказал Прапас в интервью AFN.

Поскольку FYTO не требует пахотных земель и использует гораздо меньшую площадь для производства сельскохозяйственных культур, она может уменьшить давление на леса.
В некоторых сценариях FYTO может быть даже углеродно-отрицательным, поскольку он накапливает углерод, используя коровий навоз в качестве основного сырья для своих водных растений, который может быть превращен в удобрение — когда не используется в качестве корма — завершая цикл и накапливая углерод в почве.

Выращивание утконоса

После определения проблемы и потенциального решения Прапасу нужно было разобраться со всей «рутиной», связанной с выращиванием водных растений.
«Особенностью этих растений является то, что при правильных условиях они могут расти невероятно быстро, удваиваясь каждые два-три дня; в 10-20 раз быстрее, чем другие белковые культуры, такие как соя», — говорит он. «Однако это делает их выращивание очень сложным с физической и логистической точки зрения, поскольку требуется постоянный контроль, внесение удобрений и сбор урожая, что также создает проблемы с рабочей силой и обучением».
Используя свое машиностроительное образование и опираясь на небольшую, но высокотехничную команду FYTO, Прапас искал способы автоматизации процесса выращивания, сочетая компьютерное зрение и алгоритмы прогнозирования с робототехникой и сконструированным биореактором, в котором растут растения.
Компания заявляет, что у нее на рассмотрении находится несколько патентов, и она «накапливает значительные собственные знания, которые приведут к значительному увеличению числа IP».»

Пандемическое ускорение

Потенциальная автономность технологии была проверена на практике гораздо раньше, чем планировалось, после того, как начался Ковид-19 и последовали блокировки. Команда инженеров FYTO больше не могла попасть в новый исследовательский центр в штате Мэн со своей базы в Кембридже, штат Массачусетс, поскольку границы штатов были закрыты. Биолог FYTO, работающий в штате Мэн, смог ухаживать за посевами, но блокировка, по словам Прапаса, поставила технологию в «скороварку», поскольку они были вынуждены управлять ею дистанционно.
«Это испытание огнем позволило нам ускорить разработку технологии и поставить нас в гораздо более выгодное положение, чтобы быстрее доказать соответствие продукта рынку на реальных фермах», — говорит он.
Это также послужило толчком к скорейшему переезду компании на плацдарм в Северной Калифорнии, где Прапас и его команда могут быть ближе к своей первоначальной клиентской базе органических молочных заводов. Компания FYTO начала развертывать установки на фермах, работая в режиме «корм как услуга», при этом фермеры платят за полученный корм из расчета за фунт, как это обычно происходит в других случаях.
Один из первых пилотных клиентов FYTO, Джон, недавно сказал компании, что он «в восторге» от этого предложения.
«[Мы] используем молочные сточные воды для выращивания легкоусвояемого корма», — сказал Джон. «Мы сократим расходы на корма, уменьшим наш углеродный след, сократим выбросы парниковых газов и уберем больше углерода в землю». FYTO — это важная часть нашей программы регенеративного сельского хозяйства».
Но лучшие дни, возможно, еще впереди. Хотя компания FYTO считает, что она создала полноценную замену сое, она только начинает работу по оптимизации урожая. Сравните это с соей, которая совершенствовалась десятилетиями, и вы можете представить себе сценарий, в котором FYTO сможет создать культуру, которая будет гораздо более питательной, быстрорастущей, потребляющей гораздо меньше воды и земли и гораздо более дешевой в производстве.
В настоящее время FYTO расширяет свою команду в районе залива Сан-Франциско и собирается провести серию А в начале 2022 года, чтобы помочь финансировать это.