25 мая 2022

Фокус на здоровье почвы всего хозяйства

Фокус на здоровье почвы всего хозяйства

В то время как углеродные рынки, частные группы и государственные учреждения пытаются стимулировать фермеров и владельцев ранчо к внедрению методов оздоровления почвы, Майк Шутер, выращивающий кукурузу и сою во Франктоне, штат Индиана, спокойно занимается своими обычными делами. Сосредоточение внимания на здоровье почвы не является для Шутера чем-то новым. Он перешел на no-till 38 лет назад, когда эта непроверенная практика вызвала критику со стороны соседей. 15 лет назад он начал полосную обработку почвы перед кукурузой, а 10 лет назад перешел на покровные культуры.
Сегодня его ферма Shuter Sunset Farms площадью 3 000 акров, которой он управляет в партнерстве с сыновьями Брайаном и Патриком и их семьями, является примером того, какие преимущества дает долгосрочная забота о здоровье почвы.
Хотя Шутер в течение многих лет практиковал безотвальную обработку почвы, прежде чем начать выращивать покровные культуры, именно добавление покровных культур стало толчком к улучшению состояния почвы.
«Мы увидели значительное улучшение инфильтрации воды», — говорит он. Благодаря этому мы смогли повлиять на дренаж на полях, которые, возможно, нуждались в канавах». Когда покровные культуры укореняются достаточно глубоко, они помогают участкам полей лучше просыхать весной или после сильных дождей. Мы также наблюдаем улучшение структуры почвы».
Одновременно с улучшением инфильтрации воды уменьшается или устраняется сток воды, устраняется или уменьшается сток питательных веществ.
Органическое вещество почвы со временем увеличилось с 2,5% до 3% и 4%, а потребление удобрений сократилось на треть или половину.
Около 80% площади фермы Шутеров составляют почти две трети кукурузы, треть соевых бобов и немного озимой пшеницы. На оставшихся 20% фермы они выращивают органическую кукурузу, сою и некоторые специализированные культуры.
Шутеры также откармливают по контракту до 9 000 свиней в год, а Брайан и Патрик содержат стадо коров от 80 до 100 голов. Они откармливают телят до конечного веса на откормочной площадке, используя в основном корма, выращенные на ферме. Готовый скот они продают напрямую через местный мясной рынок, которым они владеют в партнерстве с другой семьей.
Шутеры вносят навоз крупного рогатого скота и свиней на поля.

Расширение посевных площадей

С годами использование покровных культур расширилось и охватило всю ферму. «Каждый акр, который мы засеяли этой весной, был засеян покровными культурами прошлой осенью», — говорит Шутер.
Например, когда они высевают покровные культуры в соевые бобы для последующего посева кукурузы, они используют широкозахватную машину с высокими колесами для посева смеси однолетнего райграса и рапса в бобы после того, как листья пожелтеют и перед тем, как они начнут опадать. Опавшие листья задерживают влагу на поверхности почвы и тем самым способствуют прорастанию семян покровной культуры. Урожай сои собирают в сентябре.
Хотя на большинстве соевых полей после сои идет кукуруза, Шутеры сажают озимую пшеницу на некоторых убранных соевых полях. После уборки озимой пшеницы следующим летом они высевают по стерне пшеницы смесь из восьми-пятнадцати видов покровных культур.
При посадке покровной культуры на поле кукурузы, которое снова станет кукурузным, они высевают смесь однолетнего райграса и рапса. Когда кукурузное поле возвращается под сою, в качестве покровной культуры высевают зерновую рожь.
Они используют сеялку с высокими колесами для разбрасывания покровных семян по кукурузе. «Мы сеем покровную культуру, когда кукуруза еще немного зеленая», — говорит Шутер. «После уборки кукурузы в сентябре и октябре покровная культура успевает взойти до наступления сильных заморозков».
Весной они уничтожают покровные культуры либо опрыскиванием, либо с помощью вальцового обжимателя.
«Обычно мы сажаем сою на зеленую рожь, находящуюся в стадии бутонизации», — говорит Шутер. «После посадки бобов мы заделываем рожь вальцово-кримпером, и бобы просто взлетают».
Они также используют кримпер для уничтожения кочанного покрова, высаженного после озимой пшеницы. Они считают, что кримпер особенно эффективен для уничтожения видов, которые переживают зиму, таких как вика, горох или клевер.
Обжимка позволила сократить расход химикатов. «Обжимка исключает необходимость применения химикатов для протравливания при посадке», — говорит Шутер. «В случае с соевыми бобами мы проводим опрыскивание только один раз, в конце вегетационного периода. Это сокращает использование химикатов на соевых бобах вдвое, что экономит нам от 20 до 25 долларов на акр».
Расход удобрений также сократился благодаря тому, что Шутеры применяют методы оздоровления почвы на всей ферме. «Мы смогли сократить расходы на удобрения на треть или половину, в зависимости от поля», — говорит Шутер. «Если это арендованное поле, которое недавно обрабатывалось, мы не можем сократить расходы так быстро, как на полях с более длительной историей no-till и покровных культур».
Конечно, покровные культуры способствуют повышению плодородия почвы, как и питательные вещества, содержащиеся в растущем уровне органического вещества почвы. Навоз домашнего скота также повышает плодородие.
Гречиха особенно полезна для снижения необходимости внесения фосфора. Шутеры иногда включают гречиху в смесь покровных культур, а иногда высаживают ее как полевую культуру, когда погода или условия посадки в конце сезона благоприятствуют этому.
«Гречиха помогает разрыхлить почву и высвободить фосфор, который хранился в почве, делая его более доступным для растений», — говорит Шутер. «Периодическое выращивание гречихи помогло нам сократить количество вносимого фосфора.»

Цель на Земле

Десятилетия, которые Шутер посвятил укреплению здоровья почвы и успеху своей регенеративной системы, привели его к публичным выступлениям в близких и далеких от дома местах, включая Айову, Иллинойс, Небраску и Квебек.
Его 48 сельскохозяйственных сезонов включают также руководящие роли в Ассоциации производителей кукурузы штата Индиана, Совете по маркетингу кукурузы штата Индиана и Бюро фермерства штата Индиана. Он также был включен в сеть чемпионов по охране здоровья почвы Национальной ассоциации природоохранных округов.
Тем временем Шутер и его сыновья будут продолжать делать то, что они делают — укреплять и поддерживать здоровье почвы.
«В 2014 году я перенес операцию по четырехстороннему шунтированию сердца, — говорит он. «Я верю, что Бог оставил меня здесь, на Земле, чтобы я делал что-то позитивное — например, работу, которую мы делаем в области оздоровления почвы». »

Не надо платить за углерод?

Опыт работы Майка Шутера на ферме, публичные выступления и участие в организациях дают ему широкое представление о шквале активности и интереса вокруг углеродных рынков и их стимулирования практик оздоровления почвы, которые связывают углерод в почве.
Это то, чем он занимался на протяжении десятилетий.
Его расстраивает, что нынешний рынок, похоже, не предлагает никаких вознаграждений для таких фермеров, как он, которые, вероятно, связывают углерод в течение многих лет, используя матрицу методов оздоровления почвы на всей ферме, новых для многих фермеров, но старых для Шутера.
«Похоже, что мы должны сделать что-то новое — или другое — для того, чтобы получить вознаграждение за связывание углерода», — говорит он.
Тем не менее, он рекомендует фермерам, рассматривающим контракты на углеродном рынке, внимательно читать контракты на предмет слишком жестких условий.
«Я изучил один углеродный контракт, который, казалось, аннулировал свои условия, если фермер хоть немного поработал, чтобы помочь прокладке трубопровода», — говорит он. «Как бы мне ни было неприятно это признавать, возможно, необходим федеральный надзор для координации и регулирования зарождающегося углеродного рынка».