24 мая 2022

Фермеры ищут облегчения от стремительного роста цен на топливо, нехватки поставок

Фермеры ищут облегчения от стремительного роста цен на топливо, нехватки поставок

Джаред Стронг

Федеральное правительство должно делать больше, чтобы уменьшить неопределенность для фермеров, борющихся с высокими ценами на удобрения и топливо, а также с ограниченной доступностью материалов для ремонта оборудования и защиты урожая от вредителей, сорняков и болезней, заявила небольшая группа фермеров из Айовы во вторник во время республиканского форума по сельскому хозяйству.

По их словам, фермеры находятся в особенно невыгодном положении среди владельцев бизнеса из-за инфляционных издержек, поскольку у них меньше возможностей переложить часть этих расходов на своих клиентов. Цены на урожай и скот определяются множеством факторов, многие из которых находятся вне их контроля.

«Все напуганы», — говорит Джо Цуэрхер, фермер из округа Клейтон. «Мы не знаем, когда наступит конец, и именно эта часть, вероятно, является сейчас более важной». Как долго нам придется выдерживать эти сумасшедшие цены на топливо?».

Цуерхер был среди небольшой группы фермеров, которых республиканцы Айовы пригласили во вторник обсудить проблемы, с которыми они сталкиваются по мере приближения посевного сезона. Виртуальный чат был направлен непосредственно на политику администрации президента Джо Байдена, которая, по их словам, игнорирует потенциальное средство для поддержания стабильности цен на топливо: этанол, производимый из кукурузы.

Цены на топливо неуклонно растут с ноября 2020 года, пока страна пытается выйти из экономических потрясений, вызванных пандемией коронавируса. Спрос на топливо — и стоимость его покупки — резко упал в начале пандемии, что привело к сокращению производства здесь и за рубежом, согласно данным Управления энергетической информации США. Цены на топливо растут из-за увеличения спроса и сокращения производства.

Недавно проблема усугубилась из-за вторжения России в Украину, которое вызвало скачок цен на бензин и дизельное топливо, превышающий любой трехнедельный рост за последние три десятилетия, сообщило на прошлой неделе EIA.

Байден продвигает электромобили как средство защиты страны от колебаний цен на топливо в будущем, но, вероятно, пройдут десятилетия, прежде чем электромобилей станет больше, чем бензиновых автомобилей.

Байден также рассматривал возможность возобновления импорта нефти из Венесуэлы, чтобы компенсировать перебои в поставках топлива, вызванные войной за рубежом. Ряд федеральных законодателей из штатов Среднего Запада выступают за использование биотоплива в качестве альтернативы.

«Это удар по нутру, когда они смотрят на Венесуэлу и Саудовскую Аравию, а здесь, прямо в нашем хартленде, у нас есть биотопливо», — сказал представитель США Рэнди Финстра, Р. Айова, группе фермеров во вторник.

Представители индустрии этанола в Айове заявили, что имеется достаточно производственных мощностей, чтобы заменить сырую нефть, которую Соединенные Штаты импортировали из России до того, как Байден недавно остановил этот импорт, который составляет небольшой процент от общего объема поставок топлива в США.

Дэйв Свенсон, научный сотрудник Университета штата Айова, специализирующийся на экономике транспорта, заявил, что увеличение производства биотоплива мало поможет снизить цены на топливо.

«У нас нет дефицита топлива в Соединенных Штатах», — сказал он, добавив, что цены на топливо диктуются глобальными факторами.

Феенстра хочет сделать E15 — смесь бензина с 15% этанола — доминирующим видом топлива для круглогодичного использования в стране. Такой шаг увеличит спрос на кукурузу, а Айова является главным производителем кукурузы в стране.

«Я думаю, это просто успокоит всех, сказав: «Хорошо, у нас есть альтернативы», — сказал Феенстра, — и я думаю, что это быстро снизит цену» на топливо.
Фермеры во вторник заявили, что также существует большая неопределенность в отношении наличия поставок для защиты их урожая по мере его роста.

«Наш местный кооператив сказал, что может возникнуть дефицит фунгицидов, а затем и химикатов», — сказал Крис Пердью, фермер из западной Айовы.

Они также жалуются на нехватку деталей для ремонта их оборудования — результат перебоев в производстве этих деталей из-за пандемии. Представитель штата Айова Росс Паустиан, Р-Уолкотт, — фермер, который рассказал, что его сосед был вынужден купить гидравлический насос для своего трактора у дилера в Небраске, потому что это было единственное место в стране, где он был в наличии.

Джим Бойер, фермер из округа Эммет, рассказал похожий личный анекдот. Он ожидает датчик выбросов для своего трактора стоимостью 40 долларов, и он не уверен, что он будет доставлен в ближайшее время.

«Я не могу управлять этим трактором — оборудованием стоимостью в четверть миллиона долларов — потому что не могу получить этот датчик», — сказал он.

Республиканская партия Айовы и ее председатель Джефф Кауфман организовали дискуссию во вторник в честь Национального дня сельского хозяйства.

Iowa Capital Dispatch является частью States Newsroom, сети подобных новостных бюро, поддерживаемых грантами и коалицией доноров в качестве общественной благотворительной организации 501c(3).