24 мая 2022

Братья-фермеры из Небраски уходят на пенсию, дарят сельскохозяйственную технику

Братья-фермеры из Небраски уходят на пенсию, дарят сельскохозяйственную технику

«Это старый добрый грузовик», — тихо сказал мне уходящий на пенсию фермер, открывая дверь в свой машинный сарай.

Внутри находилась покупка, ради которой я проехал 350 миль: 1-тонный пикап Chevrolet 1999 года выпуска. Я увидел этот грузовик на аукционе Fanning Auction Service и подумал, что он подойдет для работы с прицепами на моей собственной ферме. К тому же, эгоистично, у моего отца был похожий пикап, который мы продали десять лет назад. Я пожалел, что не продал. Возможность купить эту машину казалась мне исправлением ошибки, как иногда делают меланхоличные фермерские дети.

Я стал успешным участником онлайн-аукциона по продаже «Шевроле». Карен Фаннинг, одна из дуэта, который управляет аукционом Fanning Auction, сказала мне, что владелец — Хэнк Вике и его брат Дейл — были холостяками. Все доходы от их продажи пойдут в пользу Общественного фонда Небраски.

Это, подумал я, залог хорошей истории.

Я перешел на горное время, чтобы въехать в округ Чейз, штат Небраска, и мне сказали повернуть на юг в городке Ваунета. Я приехал немного раньше, поэтому поехал в центр города Ваунета, в деловом районе которого было несколько магазинов — продуктовый магазин, банки, страховые конторы, автосалон и другие. Улицы и тротуары были чистыми и аккуратными. Почти все витрины магазинов были заняты. Очевидно, что 550 или около того жителей гордятся своей общиной. Не каждой сельской общине, сказал я себе, так повезло.

Закончив экскурсию, я отправился на юг, за 9 миль до фермы мистера Вике, пересекая границу округа в округ Данди. Его дом безупречен. Ничто не стояло на месте, за исключением нескольких предметов, которые еще предстоит забрать с аукциона 22 января. Ветрозащитная полоса к западу и северу от его дома и хозяйственных построек была единственным препятствием на пути, казалось бы, миль и миль ровной земли. Пейзаж был захватывающе простым, но в то же время потрясающим. Это было первое, что я сказал Хэнку, когда он поприветствовал меня.

«Недалеко отсюда есть каньоны глубиной более 100 футов, — сказал он. «Хочешь посмотреть на них?» Да, черт возьми, — ответил я.

Мы немного поговорили о его ферме, прежде чем перейти к делу. Его брат, Дейл, тоже холостяк, он был вынужден оставить фермерство несколько лет назад после того, как болезнь Паркинсона начала брать верх над его телом. Сейчас Дейл живет в доме престарелых. Хэнк и Дейл были единственными из шести детей Вике, которые занимались фермерством.

Они являются третьим — и последним — поколением, управляющим этой собственностью, которую дед Хэнка купил в 1922 году. Он переехал примерно в 60 милях к северо-западу от Луделла, штат Канзас, но через некоторое время вернулся обратно. Отец Хэнка, Генри, решил заняться фермой в Небраске, где он женился и вместе с женой вырастил четырех мальчиков и двух девочек.

Во время нашей беседы мы шли к машинному сараю, где был припаркован грузовик, вздымая пыль с каждым шагом. В этом засушливом районе Небраски было гораздо суше, чем обычно. «Дождей здесь не было с лета», — заметил Хэнк.

Несмотря на засуху и ветер, внутри складского здания Хэнка было чисто. Без единого пятнышка. Братья хранили лишь несколько вещей, оставшихся от более чем 60-летней фермерской деятельности: повозку на деревянных колесах, небольшой трактор, газонокосилку, несколько инструментов. Все остальное было продано менее 10 дней назад.

Старый «Шевроле» был одним из немногих оставшихся предметов. Мы погрузили его на мой автомобильный прицеп и закрепили цепями, болтая на ходу.

Хэнк, 81 год, и Дейл, 83 года, выращивали пшеницу и кукурузу на суглинистых почвах округа Данди. Дейл окончил среднюю школу, пошел в армию и служил на Корейской войне. Хэнк учился в Университете Небраски-Линкольна и получил степень по экономике сельского хозяйства, после чего поступил на службу и отслужил в Японии после окончания боевых действий в Корее.
Возвращение на семейную ферму никогда не вызывало сомнений. Это все, что хотел сделать любой из братьев.
На пике фермы Вики вместе со своим отцом содержали стадо коров, а также 2800 акров засушливых земель под кукурузой, пшеницей и зерновым сорго. Несколько лет назад они также выращивали сертифицированные семена пшеницы. Коровы ушли некоторое время назад, хотя Хэнк до сих пор гордится плотным забором и чистым пастбищем.
На пастбище Виксов — в полумиле к востоку от дома — топография резко меняется. Кто знает, сколько тысяч лет назад, всего в двух шагах от границы владений Уиксов, вода начала прорезать суглинистую почву, продвигаясь в дикие трещины, прежде чем влиться в то, что стало Республиканской рекой, примерно в 40 милях ниже по течению.
У Вике здесь 80 акров травы, а на юго-восток простираются каньоны глубиной более 100 футов. Ручей давно ушел, берега поросли родной травой. Это захватывающий вид, и Хэнк наслаждается им.
«Весной здесь очень красиво, — с гордостью говорит он. «Хорошее место».
Каньоны немного похожи на братьев Вике. На расстоянии обычный человек не может увидеть глубину и масштабы меняющейся топографии. Дейл и Хэнк вели тихую, скромную жизнь, мало обращая на себя внимания. Тем не менее, их ценности сосредоточены на помощи другим. Братья могут спокойно уйти на пенсию, так что имело смысл использовать фермерский аукцион как способ помочь другим. В рамках уникальной сделки они подарили оборудование Фонду сообщества Небраски, доходы от которого будут использоваться на местном уровне. Хэнк надеется, что они будут финансировать стипендии для молодых людей, желающих получить высшее образование или техническое образование. Возможно, такие города, как его любимый Вонета, смогут использовать гранты для помощи в общественных проектах.

  • ПОДРОБНЕЕ:Изменения на рынке откроют больше возможностей для начинающих фермеров

Не в характере Дейла или Хэнка говорить о щедрости, но молва разнеслась еще до продажи. «Мы оба просто решили это сделать», — лаконично говорит он.
Сдача сельхозугодий в аренду соседнему фермеру, у которого два сына активно участвуют в операции, — еще один способ отдачи.
У многих конец эпохи вызывает смешанные чувства. Продажа оборудования, которое они накопили за эти годы, и наблюдение за тем, как другие фермеры собирают урожай с земли, которую они с гордостью обрабатывали годами, не могут быть легкими.
«Как-то грустно, что нет Вике, которого можно было бы взять на себя», — признает он. «Но пора. Я не могу делать то, что раньше умел. Мы неплохо зарабатывали. Никто из моих племянниц или племянников не хочет заниматься сельским хозяйством. Это тяжело, но я спокоен».

  • ПОДРОБНЕЕ:Как спланировать переход на семейную ферму

Нет никакого сожаления.

На пенсии его ждут радости и разочарования, связанные с футболом Cornhusker и активной общественной деятельностью. Он любит путешествовать, побывав на всех семи континентах.  В ближайшие годы он хочет сделать это еще больше. И все же, куда бы ни привели его путешествия, он стремится вернуться домой, в округ Данди.